Главная arrow Рассказы arrow Слабак
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Слабак Печать
Оглавление
Слабак
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
.
Чтобы передохнуть, он сел в пневмокресло, затем со вздохом поднялся и
вновь вышел на поле космодрома.
Солнце стояло в зените. Десять миль, думал Фосс. Сколько времени
понадобится ему, чтобы преодолеть их? Сейчас тринадцать ноль-ноль. Если
проходить по две мили в час, он будет у цели еще до наступления сумерек.
Адапты наблюдали за ним. Что-то крикнули ему вслед. Фосс не расслышал
слов, но мог поспорить, что они не собирались подбодрить его.


Он шагал по уходящей вдаль равнине, по плодородной, щедро согретой
солнцем земле. Вдали виднелись невысокие иззубренные горы, скорее даже
холмы. Воздух, пропитанный незнакомыми ароматами. Проселочная дорога,
извивающаяся среди лугов и полей, вела в поселение, где была Кэрол...
Прекрасная планета. Она не могла пропасть попусту. И измененные гены
позволили людям заселить ее, приспособиться к условиям жизни, столь
отличным от земных. Но для Фосса этот мир был чужим.
Он заставлял себя идти вперед. Мышцы, привыкшие нести сто семьдесят
фунтов, стонали под тяжестью трехсот шести. Отказывали суставы. Пот
ручьями струился по телу.
Вскоре Фосс остановился, чтобы вырезать трость из ветви придорожного
дерева. Это, казалось бы, легкое дело потребовало невероятных усилий. Он с
трудом перевел дыхание и двинулся дальше, отталкиваясь тростью от земли.
За первый час Фосс прошел две с половиной мили, то есть больше
намеченного, но далось ему это дорогой ценой. Второй час принес гораздо
худшие результаты: его шагомер отмерил лишь четыре мили плюс две сотни
ярдов. Скорость падала и падала.
Но оставалось еще шесть миль...
Фосс механически переставлял ноги, уже не заботясь о походке, не думая
ни о чем, кроме необходимости сделать еще один шаг, приближающий его к
цели.
Каждый шаг приближает меня к Кэрол, думал Фосс. Эту фразу он превратил
в марш: _каждый шаг приближает меня к Кэрол_. На каждое слово он выносил
вперед то правую, то левую ногу. _Каждый шаг приближает меня к Кэрол_,
снова и снова повторял он себе. Но интервалы между словами все
увеличивались. _Каждый... шаг... приближает... меня..._
Наконец ноги его подогнулись и Фосс опустился на дорогу. Он едва дышал.
Сердце билось так сильно, что от его ударов сотрясалось все тело. Но тут
он подумал о хихикающих адаптах, ждущих где-то позади, возможно, даже
следующих за ним в ожидании того мига, когда он упадет без сил. Фосс
оперся на трость, поднялся, шагнул вперед.
Подумаешь - 1,8 "g", подбадривал он себя. Черт, в звездолете я
выдерживал пяти-, а то и шестикратную перегрузку.
Да, но не дольше десяти секунд, тут же скептически замечала память.
Фосс взглянул на часы, затем на шагомер. Он покинул колонию три с
половиной часа назад и прошел чуть больше пяти миль. Отставание от
намеченного графика все увеличивалось.
_Каждый... шаг... приближает... меня... к Кэрол_.
Он поднимал левую ногу, тащил ее вперед, ставил на землю, проделывал то
же самое с правой, вновь с левой, с правой...
Он потерял счет времени, расстоянию, всему на свете. Изредка он
посматривал на часы, но мелькающие на диске цифры ничего не значили для
него. Если он вспоминал о еде, то доставал из вещмешка питательную
таблетку и проглатывал ее. Таблетка прибавляла сил, чтобы пройти еще
немного, еще чуть-чуть.
Небо потемнело, солнце скатилось за холмы, жара сменилась вечерней
прохладой. Фосс продолжал идти.
Только десять миль. Посмотрим, как ты их пройдешь.
Показались дома. Улицы. Люди.
Нет, не люди. Адапты, низкорослые, ширококостные, нелепые. И вот уже
Фосс сверху вниз смотрел на загорелое лицо одного из них. Он опирался на
палку, стараясь отдышаться.
- Я - Уэбб Фосс, - представился он. - Я ищу женщину с Земли. Миссис
Кэрол Фосс. Она здесь?
На какое-то мгновение ему показалось, что адапт сейчас рассмеется и
скажет, что он заблудился и пришел в то же поселение, откуда и начал свой
долгий путь.
Но адапт кивнул.
- Женщина с Земли здесь, у нас. Я отведу тебя к ней.
- Вы не шутите? Она действительно здесь?
- Конечно, - нетерпеливо ответил адапт. И как-то странно посмотрел на
Фосса. - Где твой звездолет?
- В десяти милях отсюда. Я пришел пешком.
- Ты... пришел пешком? - изумился адапт.
Фосс кивнул.
- Отведите меня к жене, а? - усталость от пройденных миль, казалась,
исчезла. Впервые за день Фосс выпрямился и расправил плечи.
Они поместили Кэрол в темную кладовку одного из домов. Когда Фосс
вошел, она спала на грубо сколоченной койке. Окон не было, от спертого
воздуха запершило в горле. На полу валялись три пустые бутылки, две -
из-под джина, одна - из-под местного напитка.
Фосс подошел к кровати и взглянул на жену.
Гравитация поработала над ее лицом. Челюстные мышцы затвердели, губы
растянулись, их уголки уползли вниз, потянув за собой глаза

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики