Главная arrow Рассказы arrow Рукою владыки
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Рукою владыки Печать
Оглавление
Рукою владыки
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
.
Если выдать маркинцам Леонардса, на сегодня гнев их утихнет - но, быть
может, на будущее это нанесет урон престижу Земли. Диволл давно считал,
что по природе своей он человек слабый и лишь особое чутье помогает ему
превосходно маскировать свою слабость... но будет ли его уступка
инопланетянам означать в глазах Вселенной, что слаба Земля?
С другой стороны, предположим, он откажется отдать Леонардса на их суд.
Тогда, в сущности, он придавит их рукой владыки и вся Вселенная узнает,
что люди Земли отвечают за свои действия только перед собой и ничуть не
считаются с народами тех миров, куда прилетели.
Так ли, эдак ли по всей галактике пойдет о землянах дурная слава. Либо
они выставят себя слишком покладистыми, просто тряпками, либо тиранами.
Вспомнилось прочитанное когда-то определение: _мелодрама - это
столкновение правоты и неправоты, трагедия - столкновение правоты с
правотой_. Здесь, сейчас правы обе стороны. И какое решение ни примешь,
осложнений не избежать.
И еще одно: Пол Леонардс. Вдруг они казнят мальчика? Родственные
соображения сейчас кажутся до нелепости мелкими, а все же отдать родного
племянника инопланетянам, быть может, на казнь...
Диволл перевел дух, расправил плечи, придал взгляду жесткость. Мельком
посмотрел в зеркало над книжной полкой и удостоверился: вид самый что ни
на есть командирский, ни намека на душевный разлад.
Он нажал клавишу внутренней связи.
- Впустите верховного жреца. Остальные пускай подождут во дворе.


Верховный жрец был неправдоподобно крохотный и сморщенный - не человек,
а гном, преклонный возраст изрыл, иссек его лицо невообразимым, загадочным
лабиринтом морщин. На безволосом черепе - зеленый тюрбан, Диволл знал: это
знак глубокого траура.
Старец низко поклонился, почтительно отвел за спину под острым углом
иссохшие тощенькие ручки. Потом выпрямился, резко вскинул голову и
маленькими круглыми глазками впился в глаза Диволлу.
- Судьи уже избраны, мы готовы начать. Где виновный?
Диволл мимолетно пожалел, что не прибегнул для этой последней беседы к
услугам переводчика. Но иначе нельзя, тут надо справляться одному, без
чьей-либо помощи.
- Обвиняемый у себя в комнате, - медленно произнес он. - Сначала я
хотел бы кое о чем тебя спросить, старик.
- Спрашивай.
- Если я отдам этого молодого человека вам на суд, может ли случиться,
что его ждет смертная казнь?
- Все может быть.
Диволл помрачнел.
- Нельзя ли сказать точнее?
- Как можем мы знать приговор, прежде чем состоялся суд?
- Ладно, оставим это, - Диволл понял, что определенного ответа не
получит. - Где вы будете его судить?
- Недалеко отсюда.
- Можно ли мне присутствовать на суде?
- Нет.
Диволл успел уже достаточно изучить маркинскую грамматику, и сейчас он
понял - форма отрицания, которую употребил жрец, дословно звучала так:
"Я-сказал-нет-и-это-значит-нет". Он провел языком по пересохшим губам.
- Что, если я откажусь передать лейтенанта Леонардса вашему суду? Как
бы отнесся к этому ваш народ?
Наступило долгое молчание. Потом старый жрец спросил:
- Ты так поступишь?
- Я говорю предположительно (буквально ответ Диволла звучал так:
"Мои-слова-в-облаках").
- Это будет очень плохо. Мы долгие месяцы не сможем очистить священный
сад. И притом...
Он прибавил еще несколько незнакомых землянину слов. Долгую минуту
Диволл безуспешно пытался разгадать смысл услышанного. Наконец, спросил:
- Что это значит? Выскажи другими словами.
- Это название обряда. Вместо человека Земли судить будут меня - и я
умру, - просто сказал жрец. - И тогда тот, кто станет верховным жрецом
после меня, велит вам уйти из нашего мира.
В кабинете стало очень тихо; Диволл слышал только хриплое дыхание
старого жреца, да нестройно стрекотали за окном, в густой траве, несчетные
насекомые - подобие земных кузнечиков.
Искать примирения? - спрашивал он себя. - Или действовать _рукою
владыки_?
И вдруг стало совершенно ясно, как надо поступить, непостижимо, как мог
он столько времени колебаться.
- Я выслушал твои пожелания, старик, и чту их, - произнес он формулу
отречения от притязаний, которой научил его Стебер. - Этот молодой человек
- ваш. Но могу я обратиться к тебе с просьбой?
- Проси.
- Он не знал, что нарушает ваши законы. У него не было недоброго
умысла; он глубоко сожалеет о содеянном. Теперь он в ваших руках, но я
прошу, будьте милосердны. Он не мог знать, что совершает преступление.
- Это решит суд, - холодно сказал старый жрец. - Если тут есть место
милосердию, его помилуют. Я ничего не обещаю.
- Очень хорошо, - сказал Диволл. Достал бумагу, набросал приказ о
передаче лейтенанта Пола Леонардса маркинскому суду, поставил свою подпись
- полностью имя, фамилия и звание. - Вот возьми

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики