Главная arrow Рассказы arrow Полночь во дворце
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Полночь во дворце Печать
Оглавление
Полночь во дворце
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
.
Послушайтесь моего совета. Если вы настаиваете, я помогу вам, но, между
нами говоря, это не лучшая идея.
- Но почему вы против?
- Я не могу вам объяснить.
- Можете говорить все, что вам заблагорассудится. Я все равно
отправлюсь во дворец.
Он вышел из зала и направился к телефону, зная, что ничего хорошего
из этого не выйдет. Названивать ему пришлось минут пятнадцать: телефон в
тот вечер плохо работал. Все оказалось очень просто, и вернувшись за
столик, он сказал:
- Ровно через час к пристани подойдет катер, а в Сан-Франциско нас
будет ждать машина. В полночь вы увидите императора. Повторяю, вы
совершаете большую ошибку. Император стар и немощен, а в последнее время
он особенно сдал. Держу пари, если вы будете честны, то потом сами же
согласитесь со мной, что это зрелище не доставляет удовольствия.
- Сейчас это неважно. Я приехала сюда только для того, чтобы
встретиться с императором. Пожалуйста, не отговаривайте меня.
- Как хотите. Выпьем еще?
- Может быть, лучше покурим? Как вы смотрите на это?
Она вынула изящный, украшенный эмалью, портсигар.
- Лучшие сорта из тех, что выращивают в графстве Гумбольдт. Дар
независимого графства.
Он с улыбкой кивнул и взял сигарету. Марихуана. Какая тонкая работа!
Великолепная бумага с золотой монограммой и даже фильтр. "Всему пришел
конец, - думал он, - развалился на части мир, а технология производства
марихуаны на небывалом за всю историю человечества уровне".
Он щелкнул зажигалкой, глубоко затянулся и протянул сигарету своей
визави. Наркотик подействовал мгновенно. Его поразило новое, яркое, точно
вспышка молнии, ощущение, рассеявшее дурман алкоголя и усталости. От
слабости, от головной боли не осталось и следа. Неожиданная радость вошла
в душу, и было так легко, как если бы они не шли из отеля, а выплывали по
воздуху.
Шоферы ожидали их на стоянке. Свою машину Кристенсен отпустил, и они
подъехали к причалу в правительственном автомобиле республики Монтеррей.
Катер из Сан-Франциско запаздывал. Минут двадцать они провели на воздухе,
вглядываясь в далекие огни Сан-Франциско и поеживаясь от холода. Одеты они
были не для вечерней прогулки. Ему захотелось обнять женщину, привлечь ее
к себе, но он подавил в себе это желание. Между ними лежала дистанция,
которую он еще не был готов преодолеть. "Дьявольщина! - чертыхнулся он про
себя. - Я до сих пор не знаю ее имени".
Они сошли на берег в Сан-Франциско около одиннадцати часов вечера.
Машина ждала их. Завидев министра и его гостью, шофер засуетился и
поспешил им навстречу. Нелепый в своем рвении, угодливый субъект, явно
польщенный оказанной ему честью развозить больших "шишек" посреди ночи.
Когда он отсалютовал им, Кристенсен заметил, что красный с золотом мундир
императорского драгунского полка, в который был одет водитель, протерт на
одном локте. Автомобиль с шипением и скрежетом полз по Маркет-стрит, затем
повернул на север города в дворцовый квартал. Мисс Сойер смотрела широко
открытыми глазами на облезлые многоэтажки по сторонам дороги, словно то
были древние соборы.
Она задохнулась от восторга, когда они въехали на территорию
Гражданского центра. Окружающее великолепие потрясло ее: громада
Симфонического холла, запущенного и разрушающегося, знаменитый Музей
современного искусства, гигантский купол муниципалитета и наконец
сверкающее многоцветьем огней, исполненное устрашающего величия здание
императорского дворца. Прежде в этом особняке со множеством колонн
помещался Мемориальный оперный театр. Кристенсен поднимался по дворцовой
лестнице, поддерживая под руку официального представителя республики
Монтеррей. Центральный вход вывел их в коридор, где уже теснились
министры, дипломаты, иностранные гости.
- Боже, какая прелесть! - прошептала мисс Сойер.
Кланяясь, приветливо кивая и раздавая улыбки, Кристенсен успевал
показывать своей спутнице самых известных в государстве лиц: министр
обороны, министр финансов, министр по делам провинций, верховный судья,
министр транспорта.
Ровно в полночь под звуки марша распахнулись двери тронного зала, и
Кристенсен вновь предложил руку своей даме. Вместе с другими приглашенными
они вошли в зал по длинному переходу и поднялись на возвышение, где в
ярком свете ламп сиял фальшивым бриллиантовым блеском императорский трон.
Мисс Сойер, казалось, утратила дар речи. Она знаком показала ему на шесть
внушительных портретов, украшавших стены зала.
- Первые шесть правителей империи, - шепотом сказал Кристенсен. - А
вот и седьмой.
У нее вырвался возглас изумления. Или то был возглас ужаса и
брезгливости?
Император был при всех своих регалиях. Плечи его окутывала пурпурная
мантия, из-под которой виднелся изумрудно-зеленый камзол, отделанный мехом
горностая. Довершала наряд массивная золотая цепь на груди

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики