Главная arrow Рассказы arrow Полночь во дворце
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Полночь во дворце Печать
Оглавление
Полночь во дворце
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
. Он рассказал ей все, что знал о
племени Самоубийц, контролировавших территорию от Сан-Диего до Тихуаны, о
Его Величестве Барнуме-и-Бэйли Третьем, который правит в Северной Флориде
со своим двором из бывших цирковых клоунов. Она с улыбкой произнесла:
- Чем плохи клоуны при дворе, если вся наша жизнь - цирковое
представление?
- Скорее, зоопарк, - ответил он и, подозвав официанта, заказал еще
вина.
Он не задал ей ни одного вопроса о положении в Монтеррее, и она
тактично обходила внутренние дела империи Сан-Франциско. Его переполняло
несравненное чувство какой-то шальной легкости. Если он и был пьян, то
лишь слегка. Как неприлично с ее стороны звучали бы сейчас вопросы о
подавлении восстания в Саусалито или об интригах сепаратистов Уолнат-Крик.
Нет, даже не просто неприлично, такие разговоры повредили бы пищеварению.
Около половины девятого он сказал:
- Надеюсь, вы не собираетесь отправляться в дорогу на ночь глядя?
- Разумеется, нет. В лучшем случае, если нас не задержат по дороге,
ехать туда часов пять. И потом вы сами знаете этот маршрут: ночью он может
соблазнить только человека, решившего свести счеты с жизнью. Придется мне
переночевать в отеле.
- Вот и хорошо. Позвольте мне записать ваши расходы на счет империи.
- В этом нет необходимости.
- Поверьте, в отеле "Клермонт" всегда рады оказать услугу
правительству Сан-Франциско и его гостям.
Мисс Сойер пожала плечами.
- Ну, хорошо. Вы приедете в Монтеррей, и мы будем квиты.
- Идет.
Внезапно ее поведение изменилось. Она заерзала на стуле, смущенно
поигрывая серебряной вилкой. Он понял, что им предстоит новый и очень
важный разговор. Вот оно что! Она хочет, чтобы он провел с ней ночь. В
какую-то долю секунды перед ним промелькнули все плюсы и минусы подобного
шага. Плюсов было несоизмеримо больше. Он уже приготовил ответ, когда она
произнесла:
- Том, могу я попросить вас о чем-то?
Начало сбило его с толку. Что бы там ни было у нее на уме, это явно
не то, о чем он подумал.
- Буду рад помочь вам.
- Мне очень хочется попасть на прием к императору.
- Что-о-о?
- То есть не на официальный прием. Я понимаю, что вопросы политики
император обсуждает со своими ближайшими советниками. Мне бы только
взглянуть на него.
Она слегка покраснела.
- Вы, наверное, думаете, что я окончательная идиотка. Поверьте, это
моя давняя мечта. Еще девочкой я представляла себе, как побываю в
Сан-Франциско, пройдусь по залам дворца и, возможно, мне посчастливится
поцеловать императорский перстень. О, Том, я так хочу увидеть императора!
Он был потрясен. Такая наивность под маской уверенной в себе деловой
женщины. Он не знал, что ей ответить.
- Не удивляйтесь моей просьбе, - продолжала она. - Вы не
представляете себе, что такое прожить всю жизнь в провинциальном городке.
Мы привыкли громко называть себя республикой. Смешно сказать, республика!
Вот, например, я - дипломат, сенатор, я же нигде не бывала. Ну, два-три
раза ребенком меня возили в Сан-Франциско, потом еще ездила в Сан-Хосе.
Моей матери посчастливилось совершить поездку в Лос-Анджелес, а мне, увы,
не повезло. Когда я вернусь домой, я хочу рассказать всем, что сам
император удостоил меня аудиенции.
Она оживилась, глаза ее заблестели.
- Ну перестаньте же так удивленно смотреть на меня! Вы думали, я
холодная и расчетливая, а перед вами - обычная деревенская дурочка. А вы
неплохо держитесь, почти не показываете, как вам все это смешно. Вы
сможете завтра добиться для меня приема?
- Насколько я понимаю, не далее как сегодня утром вы побоялись ехать
в Сан-Франциско.
Она слегка смутилась.
- Дипломатическая хитрость. Мне пришлось прибегнуть к ней, чтобы
вытащить вас сюда. Кроме того, не скрою, мне хотелось заставить вас
отнестись к моему приезду со всей серьезностью и, может быть, даже немного
подзавести вас. Не судите меня строго. Том. Мне наговорили, что вы
неуступчивый и тяжелый человек, что с вами невозможно вести дела, если
сразу не покажешь характер. Но это неправда, вы совсем не такой. Том, я
хочу завтра попасть во дворец. А скажите, император теперь устраивает
приемы?
- В каком-то смысле, да. Думаю, я смогу уладить это дело.
- О! Мне просто не верится.
- Жить до завтра вовсе не обязательно.
- Вы все-таки смеетесь надо мной.
- Нисколько. Вы забываете, что Сан-Франциско необычный город. Наш
император проводит время престранным образом и подает пример всем нам.
Сейчас я позвоню во дворец и узнаю, успеем ли мы попасть туда еще сегодня.
- Боюсь, вы будете разочарованы.
- В каком смысле?
- Как вам сказать, вы ожидаете увидеть пышные придворные церемонии,
необычный ритуал. Ничего такого не будет. От души советую вам не ездить во
дворец. Не разрушайте красивую сказку, созданную вашим воображением

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики