Главная arrow Рассказы arrow Полночь во дворце
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Полночь во дворце Печать
Оглавление
Полночь во дворце
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
. Сегодня ночью я спал
только четыре часа и не предполагал, что у меня состоится встреча с послом
Монтеррея.
- Я понимаю ваше состояние.
- Пожалуй, стоит еще немного выпить и забыть об этом.
Он подвинул пустой стакан возникшему перед ним официанту.
- Заказать вам еще?
- Да, прошу вас. - И уже официальным тоном она добавила: - Надеюсь,
здоровье императора в порядке?
- Более или менее. Последние годы он чувствует себя не лучшим
образом, но пока держится. А как здоровье президента Монтеррея?
- Прекрасно. На этой неделе устраивал охоту на диких кабанов.
- Интересная, должно быть, жизнь у президента. Мне всегда нравился
Монтеррей. У вас намного спокойнее и тише, чем в Сан-Франциско.
- А я завидую вашему городу, в котором жизнь бьет ключом.
- Это точно. Грабежи, насилия, массовые волнения, поджоги, расовые
беспорядки...
- Не нужно так, - мягко прервала она его.
Он и без того понимал, что его заносит. В висках пульсировала боль.
Он с трудом взял себя в руки.
- Я говорю слишком громко?
- Вы едва на ногах держитесь от усталости. У меня есть предложение:
давайте перенесем деловую часть беседы на завтра. Мой вопрос не горит. А
сегодня пообедаем вместе, и никакой политики. Можно заказать здесь номера,
а утром...
- Нет, - остановил ее Кристенсен. - Нервишки расшатались, вот и все.
Я постараюсь не давать воли настроению. Мне не хотелось бы ждать до
завтра. Давайте поступим так: вы конспективно излагаете суть проблемы. Но
сейчас. Если мне это покажется слишком сложным, обещаю вам, что мы отложим
обсуждение до завтра. Хорошо?
- Согласна.
Она отставила бокал и задумалась, словно приводя мысли в порядок.
- Республика Монтеррей поддерживает тесные связи со свободным
государством Мендочино. Если я не ошибаюсь, вы разорвали отношения с этой
страной.
- Да, и повод не очень серьезный - рыболовный спор.
- Не имеет значения. Главное, что у вас нет прямых контактов,
правильно? Следовательно, то, что я хочу сказать, будет для вас новостью.
Наши представители в Мендочино сообщают, что вскоре ожидается нападение на
Сан-Франциско.
- Кто собирается нападать на нас?
- Королевство Уикка.
- На метлах они что ли прилетят из Орегона?
- Вы зря смеетесь.
- Если этот мир еще не встал с ног на голову, то королевство Уикка
вместе с другими неоязыческими государствами придерживается
ненасильственной политики. Пусть возделывают землю, пусть пляшут вокруг
майского дерева, наконец, бормочут языческие заклинания и шаманят. Ну и
что из этого? Вы хотите убедить меня, что горстка жалких кликуш и
свихнувшихся монахов пойдет войной на империю?
- Я не говорила о войне. Речь идет о нападении.
- Не вижу большой разницы.
- Верховный вождь королевства провозгласил Сан-Франциско священным
городом и призвал подданных королевства отправиться в поход, чтобы
возвести здесь, у вас, в парке Гоулден-Гэйт, свой Стоунхендж. Поход
приурочен к дню зимнего солнцестояния. Теперь судите сами. В долине
Вильямет сейчас почти четверть миллиона язычников. Половина из них, а то и
больше, стронутся с места. Наши люди в Мендочино сообщают, что в местах
обитания язычников появились первые признаки миграции. Тысячи уикканцев
движутся по горным дорогам от Маунт-Шаста до Юкья. До намеченного дня
остается семь недель. Да, язычники проповедуют не насилие, но имейте в
виду: к концу месяца их палатки заполонят улицы Сан-Франциско. Вдобавок ко
всем своим проблемам вы получите сто пятьдесят тысяч кочевников.
- О, Господи! - вырвалось у него.
- У вас хватит запасов, чтобы прокормить эту ораву? Как вы разместите
их? Есть ли у вас уверенность в том, что жители Сан-Франциско встретят их
с распростертыми объятиями? По-вашему, это будет объяснение в любви?
- По-моему, будет резня.
- Имений. Уикканцы может быть и не настроены воевать, но не
обманывайтесь на их счет: они мастерски владеют приемами самообороны. Если
эта лавина обрушится на вашу землю, кровопролития не избежать. И попомните
мое слово: жертвы будут не только со стороны язычников.
Она права. Раздоры, полный хаос и наконец кровавая баня - вот, что
ждет их. Веселенького вам Рождества, господа! Он потер лоб. Голова
раскалывалась от боли. Он посмотрел в окно. Огни далекого города светились
в надвигающихся сумерках. Ощущение безысходности пронзило его. Он заказал
еще по коктейлю и с расстановкой произнес:
- Им не дадут войти в город. Мы закроем границы империи, наши войска
погонят язычников уже от Санта-Розы, если они дойдут туда. Пусть возводят
свое капище в Сакраменто, или где угодно.
Он помолчал, затем продолжил:
- Империя обладает достаточной военной мощью, чтобы отразить вылазку
королевства Уикка, но мне кажется, лучше придать этому вид регионального
конфликта. Мы соберем войска наших союзников в районе Петалумы или
Палоальто

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики