Главная arrow Рассказы arrow Пляска
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Пляска Печать
Оглавление
Пляска
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
. По лугам в беспорядке бродят поедатели,
они объедают именно дыхательные органы.
Том Две-Ленты замечает стадо у ручья и направляется к нему. Спотыкается
о скрытый в траве оксигенатор, но ловко сохраняет равновесие, подносит к
лицу складчатое отверстие дыхательного органа и делает глубокий вдох.
Настроение его поднимается. Он подходит к поедателям. Это неуклюжие,
медлительные животные сферической формы, покрытые густым, жестким
оранжевым мехом. Похожие на блюдца глаза выкачены над узкими, будто
резиновыми губами. Ноги тонкие, чешуйчатые, как у цыплят, короткие руки
прилегают к телу. Поедатели разглядывают Тома без малейшего любопытства.
- Доброе утро, братья, - приветствует он их, и сам удивляется почему.


Сегодня я заметил нечто странное. Может, слишком надышался кислородом,
может, поддался предположению Хэрндона, а может, дает себя знать
наследственный мазохизм. Но когда я наблюдал за поедателями в загоне, мне
впервые показалось, что они ведут себя осмысленно, действуют согласно
какому-то ритуалу.
Я ходил за ними три часа. За это время они нашли полдюжины
кустов-оксигенаторов. И в каждом случае совершали определенный обряд.
Окружали растение кольцом.
Глядели на солнце.
Глядели на соседей справа и слева.
_Только_ после этого издавали что-то похожее на ржанье.
Снова глядели на солнце.
Приближались к растению и ели.
Что это, как не благодарственная молитва перед едой? А если они духовно
настолько развиты, чтобы возносить молитвы, не совершаем ли мы здесь
геноцид? Разве шимпанзе молятся? Черт, да мы и не стали бы уничтожать их,
как поедателей! Конечно, шимпанзе не трогают урожай на полях, и какое-то
сосуществование было бы возможно, а с поедателями аграрии просто не могут
жить на одной планете. Однако тут возникает нравственная проблема.
Уничтожение поедателей основано на предпосылке, что в умственном отношении
они на уровне устрицы или в лучшем случае овцы. Наша совесть чиста - яд
действует безболезненно и быстро, поедатели, умирая, разлагаются, избавляя
нас от уничтожения множества трупов. Но если они молятся...
Остальным пока ничего не скажу. Нужно побольше данных, четких,
объективных. Киносъемка, звукозапись, выкладки. Тогда поглядим. В конце
концов нашему роду кое-что известно о геноциде, мы подвергались ему всего
несколько веков назад. Вряд ли мне удастся остановить то, что происходит
здесь. Но в самом крайнем случае я мог бы выйти из этой операции.
Вернуться на Землю и возбудить общественное негодование.
Надеюсь, мне это показалось.


Вовсе не показалось. Они образуют круг; глядят на солнце; ржут и
молятся. Кажется, эти большие круглые глаза смотрят на меня обвиняюще.
Наше прирученное стадо знает, что происходит здесь: мы спустились со звезд
для уничтожения их вида, только они и будут оставлены. Дать отпор или хотя
бы выразить недовольство они не могут, но они _знают_. И ненавидят нас.
Черт возьми, мы убили уже два миллиона поедателей, и, образно выражаясь, я
весь запятнан кровью, но что я сделаю? Что я могу сделать?
Нужно действовать очень осторожно, иначе меня усыпят и обработают
память.
Нельзя показаться маньяком, хитрецом, агитатором.
Я не могу встать и _разоблачить_! Нужно найти союзников. Первый -
Хэрндон. Несомненно, он знает истину; он навел меня на эту мысль в тот
день, когда мы рассеивали гранулы. А я решил, что он по своему обыкновению
просто злобствует.
Вечером поговорю с ним.


- Я думал о твоем предположении, - говорит Том. - Насчет поедателей.
Очевидно, наши психологические исследования были недостаточно глубокими. И
если поедатели действительно разумны...
Хэрндон, рослый, густобородый, скуластый брюнет, хлопает глазами.
- Том, кто говорит, что они разумны?
- Ты. Сам же сказал на том берегу Разветвленной реки...
- Это было всего лишь предположение, никак не обоснованное. Чтобы
завязать разговор.
- Я думаю, не только. Ты всерьез верил в это.
Хэрндон настораживается.
- Том, не знаю, что ты хочешь затеять, но лучше не затевай. Поверь я
хоть на секунду, что мы уничтожаем разумных существ, тут же со всех ног
помчался бы на обработку памяти.
- Тогда зачем же спрашивал об этом?
- Просто так.
- Развлекался, вызывая в другом чувство вины? Гад ты, Хэрндон. Это я
всерьез.
- Послушай, Том, я не знал, что тебя так заденет необоснованное
предположение... - Хэрндон трясет головой. - Поедатели не могут быть
разумными существами. Это очевидно. Иначе бы нам не поручили ликвидировать
их.
- Наверно, - соглашается Том Две-Ленты.
- Нет, я не знаю, что у Тома на уме, - говорит Эллен. - Но твердо
уверена, что ему нужен отдых. После восстановления личности прошло всего
полтора года, а у него был тяжелый срыв.
Майклсон разглядывает какой-то документ

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики