Главная arrow Рассказы arrow Папа и шимпанзе
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Пастырь Печать
Оглавление
Пастырь
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Роберт Силверберг. Пастырь



-----------------------------------------------------------------------
Сборник "Иное небо". Пер. - А.Корженевский.
OCR & spellcheck by HarryFan, 2 September 2000
-----------------------------------------------------------------------


Случилось это в начале прошлого месяца. Мы с Венделмансом работали в
обезьяньем заповеднике, и вдруг он сказал:
- Кажется, я сейчас потеряю сознание.
Стоял май, и утро действительно выдалось жаркое, но Венделманс никогда
не обращал внимания на жару, и я просто не помню, чтобы погода его вообще
когда-нибудь беспокоила. В тот момент я "разговаривал" с Лео, Мимси и
дочерью Мимси, Маффин, поэтому никак не отреагировал на сказанное, хотя в
памяти что-то отложилось. Если часто и подолгу общаешься на языке жестов -
а именно этим мы и занимаемся в рамках проекта, - иногда бывает нелегко
сразу переключиться на обычную речь.
Но когда Лео несколько раз подряд показал мне знак "тревога", я
обернулся и увидел, что Венделманс стоит в траве на четвереньках. Лицо его
побелело, дышал он с трудом, на лбу выступили капли пота. Несколько других
менее восприимчивых и понятливых шимпанзе решили, что это новая игра, и
тут же принялись имитировать Венделманса, упираясь кулаками в землю и
падая на колени.
- Мне плохо... - проговорил Венделманс. - Чувствую себя... ужасно...
Я позвал на помощь, и Гонцо с Конгом приподняли его за руки. Весил
Венделманс прилично, но мы все же сумели вынести его с территории
заповедника и поднять по склону холма к главному корпусу. По дороге он
начал жаловаться на боли в позвоночнике и под мышками. Я понял, что плохо
ему стало совсем не от перегрева. А через неделю прислали диагноз.
Лейкемия.
Венделмансу назначили химиотерапию и гормональные препараты, а через
десять дней он вернулся к работе и бодро рассказывал всем подряд:
- Они остановили развитие болезни, и все уже проходит. Мне еще жить лет
десять или двадцать, а может, и больше. Так что теперь я смогу продолжить
свою работу.
Но он сильно похудел, лицо стало бледным, руки дрожали. В его
присутствии все вели себя как-то испуганно и настороженно. Может быть, ему
удавалось обманывать себя - хотя в этом я тоже сомневаюсь, - но никак не
нас: его воспринимали как олицетворенное Memento mori, как ходячее
напоминание о смерти. В том, что большинство людей считают, будто ученые
относятся к подобным вещам гораздо проще, я склонен обвинять Голливуд.
Могу сказать вам, что это совсем не легко - работать бок о бок с умирающим
человеком или даже с женой умирающего человека: в испуганном взгляде Джуди
Венделманс мы без труда читали всю ту тревогу, все горе, что сам Хэл
Венделманс пытался скрывать. Слишком скоро и слишком неожиданно судьба
отбирала у нее любимого мужа, даже не отпустив времени, чтобы привыкнуть к
этой потере, и поэтому ее боль ощущалась всеми и постоянно. А то, как
умирал Венделманс, тоже никого не могло оставить равнодушным: всегда такой
здоровый, крепкий, подвижный гигант, словно сошедший со страниц романа
Рабле, в какое-то неуловимое мгновение вдруг превратился в тень. "Перст
господень, - сказал Дейв Йост. - Зевс только шевельнул пальцем, и Хэл тут
же сморщился, как целлофан в горящем камине". Венделмансу не было еще и
сорока.
Шимпанзе тоже что-то подозревали.
Некоторые из них - например, Лео и Рамона - это уже пятое поколение,
владеющее языком жестов. Селекция, направленная на развитие интеллекта,
сделала свое дело, и они довольно хорошо разбираются в тонкостях и нюансах
человеческого поведения. "Почти как люди", - часто говорят посетители
заповедника. Нам это сравнение не особенно нравится, потому что самое
главное здесь как раз то, что шимпанзе совсем не люди, что они особый вид
разумных существ. Но я понимаю, что имеют в виду посетители. Самые
сообразительные из наших питомцев сразу заметили что-то неладное и
принялись обсуждать Венделманса. "Большой человек - гнилой банан", -
сказала Рамона, обращаясь к Мимси, когда я был неподалеку. "Он становится
пустой", - сказал Лео уже мне, увидев бредущего мимо Венделманса.
Метафоры, которыми они пользуются, никогда не перестают меня удивлять.
Гонцо спросил Венделманса напрямик: "Ты скоро уходишь?"


"Уходить" вовсе не означает у шимпанзе "умирать". В представлении наших
питомцев люди вообще не умирают. Вот шимпанзе - другое дело. А люди
уходят. Такое представление сложилось у них с самого начала. Никто этого
специально не оговаривал, но подобные правила игры обычно устанавливаются
сами собой. Первым из научной группы погиб в автомобильной катастрофе
Роджер Никсон. Это случилось еще в начале эксперимента, задолго до того,
как я подключился к работе, и, очевидно, никто просто не захотел волновать
или запутывать шимпанзе объяснениями

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики