Главная arrow Рассказы arrow Озимандия
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Папа и шимпанзе Печать
Оглавление
Папа и шимпанзе
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Роберт Силверберг. Папа и шимпанзе



-----------------------------------------------------------------------
Robert Silverberg. The Pope of the Chimps (1984).
Изд. "Мир", М., 1990. Сб. "На дальних мирах". Пер. - А.Корженевский.
OCR & spellcheck by HarryFan, 16 August 2000
-----------------------------------------------------------------------


Случилось это в начале прошлого месяца. Мы с Венделмансом работали в
обезьяньем заповеднике, и вдруг он сказал:
- Кажется, я сейчас потеряю сознание.
Стоял май, и утро действительно выдалось жаркое, но Венделманс никогда
не обращал внимания на жару, и я просто не помню, чтобы погода его вообще
когда-нибудь беспокоила. В тот момент я "разговаривал" с Лео, Мимси и
дочерью Мимси, Маффин, поэтому никак не прореагировал на сказанное, хотя в
памяти что-то отложилось. Если часто и подолгу общаешься на языке жестов -
а именно этим мы и занимаемся в рамках проекта, - иногда бывает нелегко
сразу переключиться на разговорную речь.
Но когда Лео несколько раз подряд показал мне знак "тревога", я
обернулся и увидел, что Венделманс стоит в траве на четвереньках. Лицо его
побелело, дышал он с трудом, на лбу выступили капли пота. Несколько других
менее восприимчивых и понятливых шимпанзе решили, что это новая игра, и
тут же принялись имитировать Венделманса, упираясь кулаками в землю и
падая на колени.
- Мне плохо... - проговорил Венделманс. - Чувствую себя... ужасно.
Я позвал на помощь, и Гонцо с Конгом приподняли его за руки. Весил
Венделманс прилично, но мы все же сумели вынести его с территории
заповедника и поднять по склону холма к главному корпусу. По дороге он
начал жаловаться на боли в позвоночнике и под мышками. Я понял, что плохо
ему стало совсем не от перегрева. А через неделю прислали диагноз.
Лейкемия.
Венделмансу назначили химиотерапию и гормональные препараты, а через
десять дней он вернулся к работе и бодро рассказывал всем подряд:
- Они остановили развитие болезни, и все уже проходит. Мне еще жить лет
десять или двадцать, а может, и больше. Так что теперь я смогу продолжить
свою работу.
Но он сильно похудел, лицо стало бледным, руки дрожали. В его
присутствии все чувствовали себя настороженно. Может быть, ему удавалось
обманывать себя - хотя в этом я тоже сомневаюсь, - но никак не нас: его
воспринимали как олицетворение memento mori, как ходячее напоминание о
смерти. В том, что большинство людей считают, будто ученые относятся к
подобным вещам гораздо проще, я склонен обвинять Голливуд. Могу сказать
вам, что это совсем не легко - работать бок о бок с умирающим человеком
или даже с женой умирающего: в испуганном взгляде Джуди Венделманс мы без
труда читали всю ту тревогу, все горе, что сам Хэл Венделманс пытался
скрывать. Очень скоро и слишком неожиданно судьба отбирала у нее любимого
мужа, даже не отпустив времени, чтобы привыкнуть к мысли об этой потере, и
поэтому ее боль ощущалась всеми и постоянно. А то, как умирал Венделманс,
тоже никого не могло оставить равнодушным: всегда такой здоровый, крепкий,
подвижный гигант, словно сошедший со страниц романа Рабле, в какое-то
неуловимое мгновение вдруг превратился в тень. "Перст господень, - сказал
Дэви Йост. - Зевс только шевельнул пальцем, и Хэл тут же сморщился, как
целлофан в горящем камине". Венделмансу не было еще и сорока.
Шимпанзе тоже что-то подозревали.
Некоторые из них, такие, как Лео и Рамона, - это уже пятое поколение,
владеющее языком жестов. Селекция, направленная на развитие интеллекта,
сделала свое дело, и они довольно хорошо разбираются в тонкостях и нюансах
человеческого поведения. "Почти как люди", - часто говорят посетители
заповедника. Нам это сравнение не особенно нравится, потому что самое
важное здесь как раз то, что шимпанзе совсем не люди, что они особый вид
разумных существ. Но я понимаю, что имеют в виду посетители. Самые
сообразительные из наших питомцев сразу же заметили что-то неладное и
принялись обсуждать Венделманса. "Большой человек - гнилой банан", -
сказала Рамона, обращаясь к Мимси, когда я был неподалеку. "Он становится
пустой", - сказал Лео уже мне, увидев бредущего мимо Венделманса.
Метафоры, которыми они пользуются, никогда не перестают меня удивлять.
Гонцо спросил Венделманса напрямик: "Ты скоро уходишь?"


"Уходить" вовсе не означает у шимпанзе "умирать". В представлении наших
питомцев люди вообще не умирают. Вот шимпанзе - другое дело. А люди
уходят. Такое представление сложилось с самого начала. Никто этого
специально не оговаривал, но подобные правила игры обычно устанавливаются
сами собой. Первым из научной группы погиб в автомобильной катастрофе
Роджер Никсон. Это случилось в самом начале эксперимента, задолго до того,
как я подключился к работе, и, очевидно, никто просто не захотел волновать
или запутывать шимпанзе объяснениями

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики