Главная arrow Рассказы arrow Озимандия
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Озимандия Печать
Оглавление
Озимандия
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
. Вы можете сказать, что в практическом
смысле наша часть группы была просто мертвым грузом, прихваченным в дорогу
по расточительности, и будете правы.
Но в последние века народ в Америке косо поглядывает на сугубо военные
полеты. И вот в качестве подачки общественной совести к экспедиции
пристегнули пятерых археологов, которые вряд ли могли укрепить
государственную безопасность.
То есть, нас.
С самого начала Мэттерн повел дело так, что, мол, вся экспедиция
держится на его ребятах, а мы - так, балласт. С этим приходилось отчасти
согласиться. К сожалению, на нашей разобщенной планете в который раз
нагнеталась напряженность; никто не мог поручиться, что Другое Полушарие
не очнется от столетней спячки и не ринется снова в космос. Если там есть
что-нибудь пригодное для войны, мы должны опередить Их.
Старая добрая гонка вооружений. Эх, залетные! В прежних рассказах про
космос писали, бывало, об экспедициях с Земли. Что ж, вообще-то мы
прилетели с Земли, да только на самом деле мы из Америки. Мечта о
всемирном единении осталась такой же несбыточной, как и триста лет назад,
в далекую эру примитивных химических ракет. Аминь. Конец проповеди. Мы
взялись за работу.
Названия у планеты не было, а мы не стали ее никак называть; раздачей
названий сотням миров Галактики занимался специальный комитет при
Организации, смешно сказать. Объединенных Наций, и брали их, как у нас
заведено - по схеме Меркурий - Венера - Марс, из мифов древних землян.
Вероятно, в будущем этой планете грозило имя Тота или Мардука, а то и
Авалокитешвары. Мы знали ее просто как Планету Четыре в системе
желто-белого проционоидного солнца F5-4, Исправленный каталог HD170861.
В общих чертах она походила на Землю, имела 6100 миль в диаметре,
коэффициент тяготения - 0,93, среднюю температуру - 45ьF при суточном
перепаде около 10ь и тонкий слой зловонной атмосферы, состоявшей в
основном из двуокиси углерода с жиденькой примесью гелия и водорода и
нищенской дозой кислорода. Вполне возможно, что миллионы лет назад здешний
воздух и годился для жизни, да ведь то миллионы лет назад. Мы со всей
прилежностью отработали обращение с противогазом, прежде чем решились
выбраться наружу.
Солнце, как уже говорилось - F5-4, было довольно жарким, но Планету
Четыре отделяло от него 185 миллионов миль на перигелии, а уж когда она
оказывалась в противоположной точке своей весьма затейливой орбиты - и
того больше; изрядно перекосило в этой системе старый добрый Кеплеров
эллипс. Планета Четыре во многом напоминала мне Марс, хоть на Марсе,
конечно, не было никогда разумных существ, во всяком случае они не
удосужились оставить о себе память, а здесь явно цвела жизнь во времена,
когда на Земле царем природы был питекантроп.
Словом, обсудив, оставаться нам или лететь на следующую планету, мы
впятером приступили к делу. Мы знали: у нас всего одна неделя, ибо Мэттерн
согласится на задержку только в том невероятном случае, если мы раскопаем
что-нибудь эдакое, и нам хотелось успеть за эту неделю как можно больше.
Ведь в небесах полным-полно миров, и, возможно, ученые с Земли оказались
здесь в первый и последний раз.
Мэттерн и его люди не замедлили объявить, что помогать нам будут, но
мало и без всякой охоты. Мы открепили три небольшие полугусеничные машины,
приписанные к кораблю, и подготовили их к работе. Погрузили свое имущество
- съемочную аппаратуру, кирки и лопаты, верблюжьи кисточки, - облачились в
скафандры, и люди Мэттерна помогли вывести машины из корабля и указали
нужное направление.
Засим они сунули руки в брюки и стали ждать, когда мы отбудем.
- А разве с нами никто не поедет? - спросил Леопольд. Машины вмещали по
четыре человека.
Мэттерн покачал головой.
- Сегодня сами управитесь и расскажете про свои находки. А мы пока
бортовой журнал заполним, чем попусту время тратить.
Леопольд помрачнел. Мэттерн издевался в открытую; хоть для очистки
совести послал бы людей поискать эти расщепляемые и синтезируемые
материалы! Но Леопольд сдержался.
- Ладно, - сказал он. - Как знаете. Если нам попадутся плутониевые
жилы, я радирую на корабль.
- Хорошо, - ответил Мэттерн. - Сделайте одолжение. И про медные рудники
не забудьте. - Он нахально рассмеялся. - Плутониевые жилы! Скажете тоже!


Мы набросали примерный план местности и разделились по трем секторам.
Леопольд, один, взял курс на запад, к сухому речному руслу, которое мы
заметили с воздуха. Видно, хотел осмотреть аллювиальные отложения.
Маршалл и Уэбстер отправились в горный район к юго-востоку от корабля.
По всем признакам, там лежал погребенный под песками большой город.
Герхардт и я двинулись на север, где мы рассчитывали обнаружить руины
другого города. День выдался сумрачный, ветреный; перед нами расстилалась
нескончаемая песчаная пустыня, усеянная маленькими дюнами, и ветер
пригоршнями подхватывал песок и швырял в пластиковый купол машины

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики