Главная arrow Рассказы arrow Одного поля ягоды
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Одного поля ягоды Печать
Оглавление
Одного поля ягоды
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
.
Внутри у меня разливалось тепло. Ничто так не греет душу, как
возможность превратить попытку надуть тебя в верное средство привлечения
толпы.
- Ты, кажется, кое о чем забыл, Корриган, - с улыбкой произнес Илдвар
Горб. - У нас вроде была договоренность.
- О! Да. - Я облизнул губы и пробежался взглядом по кабинету. Слишком
много было свидетелей, и теперь я едва ли смогу отвертеться. Впрочем... -
Секундочку, - сказал я. - Чтобы попасть на Землю, потребуется документ,
удостоверяющий твое инопланетное происхождение.
Он ухмыльнулся и вытащил из кармана пачку бумаг.
- Нет ничего проще. Все с печатями и в полном порядке. А кто захочет
доказать, что бумаги поддельные, пусть сначала разыщет Ваззеназз-13.
Мы расписались, и я убрал контракты на место. Только после этого мне
пришло в голову, что события последнего часа были, возможно, гораздо
сложнее организованы, чем мне показалось сначала. "Предположим, - думал я,
- что Горб сговорился с Хираалом, чтобы тот продемонстрировал свой трюк с
самоубийством, пообещав, что выбьет за свои услуги два контракта - для
себя и для него, а заодно и подключил к этому делу полицию".
Вполне возможно, что так оно и было. А если все это именно так, то меня
окрутили, как самого последнего лопуха. С трудом сохраняя непроницаемое
лицо, я молча поклялся, что Горб, или как там его зовут на самом деле,
будет отрабатывать свой контракт до самого последнего пунктика.
В конце той же недели мы покинули Гхрин, приняв около тысячи ста
инопланетян и наняв пятьдесят двух из них.
Илдвар Горб, ваззеназзеанин, признавший на обратном пути, что его
настоящее имя Майк Хиггинс и что он из Сент-Луиса, оказался поистине
кладезем мудрости. Выяснилось, что он действительно знает про инопланетян
все, что только можно знать. За время шестинедельного путешествия к Земле
он здорово облегчал мне жизнь. С пятьюдесятью двумя различными разумными
существами на борту у нас возникло множество вопросов по поводу кормления,
распределения кают и прочих подобных проблем. Каллерианец, например,
напрочь отказался вселяться куда-нибудь, кроме левой половины корабля, но
эту сторону мы зарезервировали для существ, привыкших к низкой силе
тяжести.
- Почти весь путь до Земли мы пройдем в гиперпространстве, - попытался
урезонить упрямца Горб-Хиггинс. - Наша космостатическая полярность
переменится, понимаешь?
- Да? - сказал Хираал, ничего не понимая.
- Космостатическая полярность. Если ты поселишься на левой стороне
корабля, то почти всю дорогу проведешь на правой!
- А-а-а! - обрадовался огромный каллерианец. - Я не знал.
И он с благодарностью поселился там, где ему было назначено.
Я мог бы описать еще с полдюжины инцидентов, в которых специальные
знания Горба-Хиггинса об инопланетных существах спасли нас от нервотрепки
во время этого перелета домой. В первый раз в моей организации появился
человек с головой, и это начинало меня беспокоить.
Когда я создавал свой институт, я делал это на свои собственные деньги,
собранные по грошам за время руководства демонстрациями по сравнительной
биологии на Бетельгейзе-9. И постарался сделать так, чтобы я был
единственным владельцем фирмы. Людей нанял компетентных, но невыдающихся -
таких, как Стеббинс, Аучинлек и Лудлоу.
Но теперь в лице Илдвара Горба - Майка Хиггинса я пригрел на своей
груди змею. Мы с ним были, что называется, одного поля ягоды. А место
наверху в моем заведении было только одно.
Сотрудники иммиграционной службы на Земле попытались оспорить бумаги
Хиггинса, но изготовлены они были так ловко, что доказать, будто Горб не с
Ваззеназза-13, чиновники просто не смогли. Поместили мы его в самой
главной экспозиции нашего здания.
Каллерианец Хираал теперь один из наших главных номеров для привлечения
публики. Каждый день ровно в два пополудни он совершает ритуальное
самоубийство, а через некоторое время восстает из мертвых под звуки
фанфар. Те четверо каллерианцев, что были у нас раньше, страшно ревнуют
из-за толп, которые он собирает, но его трюку они просто не обучены.
Однако "номером один" у нас, безусловно, стал этот мошенник Майк
Хиггинс. Он числится под вывеской "единственной абсолютно подобной
человеку формы жизни, происходящей с другой планеты", и, хотя нас много
раз пытались разоблачить, интерес к нему только возрастал.
Я умею оценить стоящего мошенника, как некоторые ценят тонкие вина. Но
иногда я очень жалею, что подписал с ним контракт, а не оставил его на
Гхрине.
Вчера он заглянул в мой кабинет после закрытия. На его лице играла
этакая сладкая улыбочка.
- Джим, я тут разговаривал вчера с Лауренсом Р.Фитцжеральдом.
- Это такой маленький регуланин? Зеленый баскетбольный мяч?
- Он самый. Он сказал, что получает только пятьдесят долларов в неделю.
И многие другие парни получают довольно мало

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики