Главная arrow Рассказы arrow Нейтральная планета
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Нейтральная планета Печать
Оглавление
Нейтральная планета
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
. Парализованные гнорфы
падали и падали, но из хижин появлялись все новые туземцы. Земляне
почувствовали, что не выдержат натиска, и решили вернуться к кораблю.
Отступление было долгим и опасным: над головами то и дело свистели
дротики.
Корабль находился за четверть миллиона миль от Фейсолта, когда радист
Клейристенфилд доложил, что на связи Четырнадцатый-Бессмертный.
- Мы видим, что вам тоже пришлось улететь, - начал ригелианин, когда
Харскин взял трубку переговорного аппарата. - Вероятно, вас постигла та же
неудача, что и нас.
- Не совсем, - возразил Харскин. - По крайней мере мы обошлись без
потерь. В деревне я насчитал шестерых убитых ригелиан. Не считая шпиона,
которого вы послали следить за нами. Он у нас на гауптвахте.
- Ага. А я-то гадал, что с ним стало. Ну что, Харскин, объявляем Фафнир
нейтральной планетой и улетаем? Итог нашей неожиданной встречи оказался
весьма неутешительным.
- Целиком с вами согласен. Мы оставили там подарков почти на пятьдесят
тысяч.
- Вы, земляне, слишком расточительны, - ответил ригелианин. - Наши не
стоили и половины.
- Что было, то прошло, - отрезал Харскин. - Всего вам наилучшего,
Четырнадцатый-Бессмертный.
- Одну минутку! Вы согласны на взаимный отказ от Фафнира?
- Не уверен, - ответил Харскин и отключил связь.
После посадки на Фейсолт Харскин срочно собрал команду на совещание.
Разговор с Четырнадцатым-Бессмертным навел его на интересную мысль.
- Дары ригелиан стоили двадцать пять тысяч кредиток, и гнорфы с позором
выдворили их. Наши подарки были вдвое дороже, и, судя по рассказу Арчера о
приеме, оказанном ригелианам, нас выгнали вдвое быстрее. Янг, ты можешь
что-нибудь сказать?
Социолог потер лоб.
- Общая картина все еще не ясна, сэр.
- Я с тобой не согласен, - Харскин переплел пальцы рук.
- Вот какое сложилось у меня впечатление: степень возмущения гнорфов
находится в прямой зависимости от стоимости предложенных им подарков.
Логично?
Янг кивнул.
- Скажи мне, - продолжил Харскин, - что произойдет, когда изолированную
от галактики цивилизацию потомков рептилий посетят теплокровные
инопланетяне, с тем чтобы заключить договор о дружбе, и предложат плату за
него? Как отреагируют местные жители, Янг?
- Я вас понял. Предложение инопланетян их глубоко оскорбило. Мы
обошлись с ними слишком бесцеремонно.
- Более того, принятие подарков накладывало на них определенные
обязательства. Своими дарами мы покупали договор. И, очевидно, в их
представлении, подписав договор, они остались бы у нас в долгу. Их это не
устраивало, и они нас прогнали. А теперь, - продолжал Харскин, - если мы
поменяемся местами, если мы покажем, что чем-то обязаны им, и будем
просить их подписать договор вместо того, чтобы покупать подпись под ним,
возможно, мы дадим гнорфам шанс не унизить себя в собственных глазах, - он
повернулся к Рамосу, военному атташе.
- Рамос, как по-твоему, стоит сотрудничество с планетной системой
одного звездолета?
- Э...?
- Если возникнет необходимость пожертвовать нашим кораблем ради союза
взаимодействия с системой Антареса, будет ли это стратегически оправданно?
- Полагаю, что да, - осторожно ответил Рамос.
Харскин смахнул со лба капли пота.
- Отлично. Моули, ты, я и навигатор Доминик поведем "Пеккэбл" в его
последний полет. Клейристенфилд, установи подпространственный передатчик в
мой скафандр и позаботься о том, чтобы он мне не мешал. Сноллгрен,
продолжай наблюдение и докладывай мне обо всех действиях ригелиан.
Затем он повернулся к навигатору.
- Доминик, нам предстоит рассчитать очень сложную орбиту.
Антарес опускался к горизонту, частично затмив голубое солнце.
"Пеккэбл" с ревом ворвался в атмосферу Фафнира, оставляя за собой два
дымовых шлейфа.
Троих землян вдавило в противоперегрузочные кресла. Ускорение
приближалось к предельно допустимому. Внизу, готовясь встретить звездолет,
простирался Фафнир.
Спина у Харскина взмокла от пота. Слишком многое могло сложиться не
так.
Ошибись они на доли градуса... и врежутся прямо в болота.
Если факел маршевого двигателя повредит сопла стабилизации, удар о
поверхность Фафнира станет смертельным.
Воздушный шлюз может не открыться.
Гнорфы поведут себя не так, как он рассчитывал.
Это, корил он себя, безумная авантюра.
Звездолет внезапно задрожал - заработали сопла стабилизации. "Пеккэбл"
на десятые доли секунды завис в воздухе, затем заскользил вниз.
Он вошел в кроваво-красный океан носом вперед. Харскин поспешно
выбрался из противоперегрузочного кресла и надел скафандр. Теперь, успел
подумать он, если они правильно рассчитали плавучесть...
В воздушном шлюзе Харскина уже ждали. Он помахал Моули и Доминику рукой
и направился в переходной отсек. Открылся люк, жидкость с ревом
устремилась в звездолет

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики