Главная arrow Рассказы arrow На дальних мирах
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












На дальних мирах Печать
Оглавление
На дальних мирах
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
. Шизофрения, признал врач. Но ведь
шизофрения не возникает внезапно. Это не то, что подвернуть ногу. Она
заявляет о себе нарастающей неадекватностью поведения. Но ведь ни у кого
никогда не возникало сомнений в психической устойчивости Брикенриджа!
Оставалось только предположить, что внезапная болезнь Брикенриджа -
следствие его контакта с инопланетянами, однако Брикенридж утверждал, что
с ним ничего не делали, а данные обследования исключали прием наркотиков
или гипноз. Конечно, врач мог и ошибиться...
Вартон вглядывался в свое отражение в стекле. У обитателей Халивану
наверняка нет никаких сверхъестественных способностей. Просто эта
цивилизация по каким-то только ей понятным причинам сторонится контактов с
разумной жизнью других миров. И нет оснований приписывать им колдовские
штучки.
Вдали показались яркие огни. Послышался рев двигателя. Кросли
возвращался.
В нетерпении Вартон выскочил навстречу. Ночной воздух холодил
разгоряченное лицо. Кросли и его водитель, Родригес, вылезли из кабины.
Увидев Вартона, они отдали честь. Дрожащей рукой Вартон приветствовал
их обоих.
- У вас возникли какие-нибудь трудности?
- Нет, сэр. Но мы не смогли его найти, - ответил Кросли. - Мы осмотрели
все окрестности...
- Что ты мелешь? - оборвал его Вартон срывающимся голосом. - Кого вы не
нашли?
- Разумеется, Брикенриджа, - ответил Кросли и недоумевающе взглянул на
Родригеса. - Как вы и приказали, мы объезжали базу расширяющимися кругами
до тех пор, пока...
У Вартона потемнело в глазах.
- Зачем вы искали Брикенриджа?
- Разве вы не послали нас на розыски? Он заблудился, возвращаясь от
инопланетного корабля, и вы приказали нам найти его. Сэр? Сэр, вам
нехорошо?
Сердце Вартона, казалось, сжали ледяные пальцы.
- Пошли со мной, лейтенант. И ты, Родригес.
Он привел их в кабинет и включил пленку, на которой записал разговор с
Кросли перед отъездом. Лейтенант в замешательстве поглядывал то на
полковника, то на Родригеса.
- Вы по-прежнему настаиваете на том, что я послал вас на поиски
Брикенриджа? - спросил Вартон, когда пленка кончилась.
- Но... да...
- Брикенридж спит в изоляторе. Он никогда не терялся. Он вернулся
давным-давно. Вас я послал передать ультиматум. Кросли, разве ты не
узнаешь собственный голос?
- Голос похож на мой, это точно. Но... я не помню... это...
Дальнейшие расспросы ни к чему не привели. Разговор, воспроизведенный
на пленке, только смутил Кросли. Он бледнел и бледнел, продолжая
упорствовать в том, что они ездили кругами в поисках Брикенриджа. Родригес
целиком поддерживал его. Даже когда Вартон сказал, что проследил по радару
их путь к звездолету и обратно, они лишь качали головами.
- Мы не приближались к их звездолету, сэр. Вы приказали...
- Достаточно, лейтенант. Оба можете идти спать. Возможно, завтра вы
что-нибудь вспомните.


Вартон не мог уснуть. Сначала Брикенридж, потом Кросли и Родригес - все
они вернулись от звездолета с какими-то идиотскими баснями. Уверенность
Вартона начала улетучиваться. Может, легенды о Халивану вовсе не плоды
досужего вымысла?
Нет. Это невозможно.
Но как иначе объяснить то, что произошло с его людьми? Шизофрения не
заразная болезнь, не так ли? Но как трудно смириться с тем, что все трое,
встретившись с инопланетянами, вернулись... другими людьми. В них что-то
изменилось, это несомненно. Изменилось их восприятие прошлого. Кросли даже
пленка не убедила.
К утру Вартон понял, что остался лишь один выход. Он уже не думал о
том, что должен сохранить в неприкосновенности границы Земного сектора. Не
снимая с себя ответственности, он полагал, что сейчас более важно узнать,
каким образом обитатели звездолета воздействуют на людей. И выяснить это
он мог только сам. Больше посылать к звездолету некого, иначе
наблюдательный пост останется без офицеров.
И потом все они в сущности зеленые юнцы. Только настоящий мужчина,
ветеран дормиранской войны, мог разобраться в происходящем.
Однако сначала необходимо принять меры предосторожности.
Утром он послал за капитаном Лоуэллом, последним из старших офицеров,
так как ни Брикенриджу, ни Кросли доверять он уже не мог.
- Лоуэлл, я сам отправлюсь к звездолету. До моего возвращения
командование базой возлагаю на тебя. Слушай внимательно. Я собираюсь дать
им ровно четыре часа, чтобы убраться отсюда. По истечении этого срока я
хочу, чтобы ты расстрелял их из тяжелых тепловых орудий, даже если я
прикажу тебе не делать этого. Понятно? Если придется, действуй против
моего прямого приказа. Но дай команду открыть огонь, как только кончится
отведенное им время.
Лицо Лоуэлла выражало полное замешательство.
- Сэр, я не понимаю...
- И не пытайся понять. Только слушай. Я записываю наш разговор на
пленку

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики