Главная arrow Рассказы arrow Звероловы
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Контракт Печать
Оглавление
Контракт
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Роберт Силверберг. Контракт



-----------------------------------------------------------------------
Robert Silverberg. Company Store (1958). Пер. - А.Лещинский.
Авт.сб. "На дальних мирах". М., "Мир", 1990.
OCR & spellcheck by HarryFan, 27 September 2000
-----------------------------------------------------------------------


Колонист Рой Уингерт трясущимися руками схватился за бластер и
прицелился в скользких, похожих на червей тварей, которые ползали между
его только что доставленными ящиками.
"А говорили, планета необитаема, - мелькнуло у него. - Ну и ну!"
Он нажал кнопку, и ударил фиолетовый сноп света. Донесся запах паленого
мяса. Уингерта передернуло, он повернулся спиной к месиву и как раз
вовремя, потому что еще четыре червя подбирались к нему с тыла.
Он спалил и этих. По левую сторону еще два заманчиво свисали с толстого
дерева. Уингерт вошел во вкус и их также угостил лучом. Полянка уже
напоминала задворки скотобойни. По лицу Уингерта струился пот. При мысли,
что он три года проторчит на Квеллаке и будет только отбиваться от этих
червей-переростков, к горлу подступила тошнота и похолодела кожа.
Еще два выползли из гнилого ствола возле ног. Без малого по шести футов
длиной, а зубы острые, как у пилы, и поблескивают на ярком квеллакском
солнышке. "Называется ничего страшного", - подумал Уингерт. Он перезарядил
бластер и изжарил новых посетителей.
Шум за спиной заставил обернуться. Из леса на него скакало нечто весьма
похожее на огромную серую жабу футов восьми росту. Она состояла в основном
из пасти и вид имела изголодавшийся.
Расправив плечи, Уингерт приготовился отразить новое покушение. Но едва
он коснулся кнопки бластера, как заметил краем глаза движение справа.
Такое же страшилище неслось во весь дух с противоположной стороны.
- Простите, сэр, - раздался вдруг резкий, трескучий голос. - Вы,
кажется, попали в серьезную переделку. Смею ли я предложить вам
воспользоваться в столь чрезвычайных обстоятельствах этим двуручным
карманным генератором силового поля? Его цена всего...
Уингерт чуть не задохнулся.
- К черту цену! Включай его - до жаб двадцать футов!
- Сию минуту, сэр.
Уингерт услыхал щелчок, и тотчас они оказались внутри мерцающего
голубого пузыря. Две якобыжабы с наскока звучно врезались в пузырь и
отлетели назад.
Уингерт устало опустился на один из ящиков. Он взмок так, что хоть
выжимай.
- Спасибо, - вымолвил он. - Ты спас мне жизнь. А вообще, что ты за
птица и откуда взялся?
- Позвольте представиться. Я XL-ad41, новая модель робота - специалиста
по розничной и оптовой торговле, изготовлен на Денсоболе-2. Прибыл сюда
недавно и, увидев ваше бедственное положение...
Теперь Уингерт заметил, что существо - на самом деле робот, похожий на
человека, если не считать пары мощных колес вместо ног.
- Погоди! Давай по порядку.
Жабы, примостившиеся у границы силового поля, пожирали его голодными
глазищами.
- Чего ты, говоришь, новая модель?
- Робота - специалиста по розничной и оптовой торговле. Предназначен
для распространения в цивилизованных мирах галактики товаров и материалов,
изготовленных моим создателем - фирмой "Мастера Денсобола-2". - Резиновые
губы робота растянулись в приторной улыбке. - Я, если хотите,
механизированный коммивояжер. А вы случайно не с Терры?
- Да, но...
- Так я и думал. Я сопоставил ваш внешний вид с фенотипом из своего
информационного банка и пришел к выводу, что вы земного происхождения.
Подтверждение, данное вами, доставило мне истинное удовольствие.
- Рад слышать. Денсобол-2 - это ведь в Магеллановых облаках? В Большом
или Малом?
- В Малом. Однако меня удивляет одно обстоятельство. Вы земного
происхождения, а почему-то никак не отреагировали на то, что я назвал себя
коммивояжером.
Уингерт сдвинул брови.
- А как я должен реагировать? Хлопать в ладоши и шевелить ушами?
- Вы должны реагировать с юмором. Согласно моим данным о Терре,
упоминание о коммивояжере, как правило, подсознательно ассоциируется с
общеизвестным фольклорным пластом и приводит к сознательному комическому
эффекту.
- Извини, не понял юмора, - хмыкнул Уингерт. - Должно быть, меня не
очень интересует Земля с ее шуточками. Поэтому я и обрубил концы -
завербовался в "Колонизацию планет".
- Ах, да. Я как раз пришел к выводу, что отсутствие у вас реакции на
бытующий фольклор указывает на высокую степень вашей отстраненности от
культурного контекста. И вновь подтверждение доставило мне удовольствие.
Будучи экспериментальной моделью, я подлежу тщательному и непрерывному
наблюдению со стороны своих создателей, и мне непременно хочется проявить
себя способным коммивояжером.
Уингерт почти оправился от пережитых треволнений. Он с тревогой
поглядел на жаб и спросил:
- Этот генератор силового поля

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики