Главная arrow Рассказы arrow Два сапога - пара
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Два сапога - пара Печать
Оглавление
Два сапога - пара
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
.
Я мог бы привести еще полдюжины примеров, когда Горб-Хиггинс с его
тонким пониманием психологии инопланетян избавлял нас от досадных
конфликтов. Впервые в мое окружение затесался человек, у которого, как и у
меня, варил котелок, и меня это начинало беспокоить.
Я основал институт в начале 2920-х годов на мои собственные средства,
накопленные в предприятии по сравнительной биологии на Бетельгейзе-9, и
позаботился о том, чтобы остаться единоличным владельцем и дальше. В штат
я набирал людей старательных, но не блещущих умом - таких, как Стеббинс,
Очинлек и Ладлоу.
Теперь же я пригрел на своей груди змею. Илдвар Горб (Майк Хиггинс)
умел думать собственной головой. У него была цепкая хватка, и он не
упускал своей выгоды. Мы с ним были птицами одного полета. И я сомневался,
что для двоих, таких как Хиггинс и я, в нашей кормушке хватит места.
Перед самым приземлением я позвал его, угостил несколькими стаканчиками
бренди, а затем приступил к делу:
- Майк, во время путешествия я наблюдал, как ловко вы управляетесь с
экзотами.
- С _другими_ экзотами, - подчеркнул он. - Я ведь тоже один из них.
- Ваш статус инопланетянина придуман, чтобы миновать иммиграционные
рогатки. Но у меня есть к вам предложение, Майк.
- Что же, предлагайте.
- Я уже староват, чтобы и дальше мотаться по космосу, - сказал я. - До
сих пор я сам возился с вербовкой, но лишь потому, что не мог доверить эту
работу никому другому. Однако вы, мне думается, с ней справитесь. - Я
загасил сигарету и взял новую. - Знаете что, Майк, я разорву наш прежний
контракт и зачислю вас в штат с окладом вдвое выше прежнего. Вы будете
объезжать планеты и подбирать для нас новый материал. Ну, что вы на это
скажете?
Контракт у меня был уже заготовлен, и я протянул его через стол. Но
Хиггинс, мило улыбаясь, накрыл мою руку своей.
- Бесполезно.
- Как? Даже за двойную плату?
- Скитаний с меня хватит, - сказал он. - Не стоит больше повышать цену.
Я хочу только прочно осесть на Земле, Джим. Деньги меня мало интересуют.
Честное слово!
Это было очень трогательно и очень неправдоподобно, но делать было
нечего. Отвязаться от него таким путем я не смог. Пришлось тащить его с
собой на Землю.
Иммиграционные власти усомнились в его бумагах, но он так умно все
обставил, что опровергнуть его легенду насчет Ваззеназза-13 было
невозможно.
Хираал у нас теперь один из ведущих исполнителей. Ежедневно в два часа
пополудни он демонстрирует перед публикой самоубийство, а затем под звуки
фанфар воскресает снова. Четверо других каллериан, попавших к нам раньше,
отчаянно завидуют его популярности, но сами они этому трюку не обучены.
Однако гвоздем программы, бесспорно, является обаятельный мошенник Майк
Хиггинс. Он объявлен у нас представителем единственного инопланетного
мира, идентичного земному, и хотя мы хорошо ему платим, выгода нам от него
немалая.
Забавно, что в нашем редкостном зрелище публику больше всего интересует
Человек, но уж таков этот зрелищный бизнес!
Через пару недель после нашего приезда Майк отколол новый номер: нашел
где-то белокурую красотку, которая выступает теперь вместе с ним как
женщина с Ваззеназза. Ему так веселее, ну и сама по себе идея тоже,
конечно, не глупа.
Он вообще чересчур умный. Я уже говорил, что ценю толковых мошенников,
- примерно так, как иные ценят хорошее вино. Но лучше бы мне оставить
Илдвара Горба на Хрине, чем заключать с ним контракт.
Вчера он после представления заглянул ко мне. На лице его была та милая
улыбка, которая появляется у него всякий раз, когда он что-то затевает.
Он, как обычно, пропустил стаканчик, а затем сказал:
- Джим, у меня был разговор с Лоуренсом Р.Фицджералдом.
- С кем? А-а, это тот зеленый мячик с Регула?
- Он самый. Оказывается, он получает только 50 долларов в неделю. И у
многих других ребят тоже очень низкий заработок.
Под ложечкой у меня заныло от дурного предчувствия.
- Майк, если вы желаете прибавки - я ведь не раз говорил, как высоко я
вас ценю, - хотите накину еще двадцатку в неделю?
Он протестующе поднял руку.
- Речь идет не о _моей_ прибавке, Джим.
- О чем же тогда?
Улыбка его стала еще шире.
- Вчера вечером мы устроили небольшое собрание и... в общем,
организовались в союз. Меня ребята выбрали лидером. Я хотел бы обсудить с
вами вопрос о повышении заработной платы всем экзотам.
- Вы шантажист, Хиггинс, ну как я могу...
- Спокойно. Вам ведь не понравится, если на несколько недель придется
прикрыть всю лавочку?
- Вы хотите сказать, что устроите забастовку?
Он пожал плечами.
- Если вы меня к этому вынудите. Как иначе могу я защищать интересы
членов профсоюза?
Я, конечно, еще поторговался, но в конце концов он выжал из меня
прибавку для всей компании, прозрачно намекнув, что скоро поставит вопрос
о новом повышении

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики