Главная arrow Рассказы arrow Два сапога - пара
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Два сапога - пара Печать
Оглавление
Два сапога - пара
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
...
- Пожалуйста, пожалуйста! - умоляюще пропищал малыш. - Мне необходимо
побеседовать с вами, уважаемый сэр!
- Не его очередь, - запротестовал Стеббинс. - Там не меньше пятидесяти
впереди него.
- Ладно, - сказал я устало. - Раз он уже здесь, я приму его. А вообще
надо быть внимательнее, Стеббинс.
Стеббинс вышел с опущенной головой.
Экзот имел жалкий вид. Это был похожий на белку стортулианин ростом
около трех футов. Его мех, которому полагалось быть глянцево-черным,
посерел и потускнел; печальные глаза слезились; хвост повис. И как ни
старался он повышать голос, я слышал лишь слабое хныканье.
- Покорнейше прошу прощения, достопочтенный сэр. Я со Стортула-12, и я
истратил все до последнего гроша, чтобы попасть на Хрин и обратиться к
вашей милости.
Я сказал:
- Лучше я сразу сообщу вам, что стортулиан у нас полный комплект. Мы
имеем особей как мужского, так и женского пола и...
- Это мне известно. Женская особь - случайно не Тайресс?
Я заглянул в инвентарную опись.
- Да, это ее имя.
У маленького экзота вырвался душераздирающий стон:
- Это она! Она!
- Боюсь, у нас нет места для...
- Вы меня не совсем поняли. Тайресс... Она... была... моей собственной,
навеки связанной со мной супругой, моим утешением и моей радостью, моей
жизнью и моей любовью.
- Странно. Три года назад, когда мы заключали с ней контракт, она
сказала, что не замужем. Здесь так и написано.
- Она солгала! Она покинула мою норку, завороженная мечтой о Земле. А
наши священные обычаи не дозволяют мне жениться снова. Я обречен на
одиночество до конца жизни. Я увядаю, я чахну от тоски по ней. Вы _должны_
взять меня на Землю!
- Но...
- Мне необходимо увидеть ее и этого ее бесчестного любовника. Я должен
урезонить ее. Землянин, неужели вы не понимаете, что я должен вновь
пробудить в ней пыл? _Я должен привезти ее назад_!
Лицо мое сделалось каменным.
- Значит, вы вовсе не намерены работать у нас - вам надо просто попасть
на Землю?
- Да, да! Найдите кого-нибудь другого с нашей планеты, если вам надо!
Верните мне мою жену, землянин! Неужели у вас нет сердца?
Сердце у меня есть, но второй мой принцип - не поддаваться сантиментам.
Мне было жаль это создание с его семейными невзгодами, но я не собирался
из-за какой-то там инопланетной белки жертвовать своей выгодой, а уж о
том, чтобы возить кого-то за свой счет, и говорить нечего!
Я сказал:
- Не представляю, что мы можем сделать. Закон категорически запрещает
провоз на Землю инопланетян, кроме как для научных целей. И могу ли я,
заведомо зная, что ваша цель не связана с наукой, поступиться своей
_совестью_?
- Но...
- Конечно, нет, - не давая ему опомниться, продолжал я. - Возможно,
если бы вы просто попросили меня о контракте, я из жалости пошел бы вам
навстречу. Однако вам зачем-то понадобилось изливать мне свою душу.
- Я думал, моя искренность тронет вас.
- Она меня тронула. Но ведь сейчас вы, по существу, толкаете меня на
преступное мошенничество. Нет, дружище, на это я пойти не могу. Мне
слишком дорога моя репутация, - с чувством заключил я.
- Так вы мне отказываете?
- Сердце мое разрывается, но взять вас я не могу.
- Тогда, может быть, вы отошлете назад мою жену?
В контракте всегда имеется оговорка, позволяющая мне отделаться от
нежелательного экзота. Для этого достаточно заявить, что он не
представляет больше научного интереса. Правительство тут же вернет его на
родную планету. Но я не собирался проделывать это недостойный трюк с нашей
стортулианкой.
Я сказал:
- Я спрошу ее, хочет ли она вернуться назад. Но не стану отсылать
насильно. Может быть, ей лучше на Земле.
Он весь съежился и, едва сдерживая слезы, поплелся к двери, безвольно,
как тряпка. По конец он уныло сказал:
- Итак, надежды нет. Все пропало. Я никогда больше не увижу радость
моего сердца. Всего хорошего, землянин!
Он так разжалобил меня, что я и сам едва не заплакал. _Некоторая_
совесть у меня есть, и мне было не по себе от предчувствия, что это
создание из-за меня покончит самоубийством.


Следующие пятьдесят претендентов не причинили нам хлопот. Затем жизнь
снова начала осложняться.
Девятерых из пятидесяти мы приняли. Остальные по той или иной причине
не подошли и достаточно спокойно это восприняли. Общий итог за день
приближался к двум дюжинам.
Я начал уже забывать и возмущенного каллерианина и историю с неверной
стортулианкой, когда ко мне снова неожиданно явился так называемый Илдвар
Горб с несуществующего Ваззеназза-13.
- А _вы_ как сюда попали? - требовательно спросил я.
- Ваш человек не туда смотрел, - весело откликнулся он. - Ну как, не
изменили еще своего решения насчет меня?
- Убирайтесь, пока я не велел вас вышвырнуть.
Горб пожал плечами

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики