Главная arrow Рассказы arrow Два сапога - пара
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Два сапога - пара Печать
Оглавление
Два сапога - пара
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
. У нас таких
урсиноидов было вдоволь, мы были обеспечены ими на несколько десятилетий
вперед, так что я в две минуты от него отделался. За ним последовал пухлый
синекожий гуманоид с планеты Донована, весивший пятьсот фунтов при росте
четыре фута. Парочка таких созданий у нас уже была, но публике эти веселые
толстяки по нраву. Я отфутболил его Очинлеку для контракта по умеренной
ставке.
Затем явился потрепанный паук с Сириуса, искавший не столько работу,
сколько милостыню. Чего у нас действительно перебор - это таких вот
серебристых пауков. Я спровадил его за полминуты, не дав ему ни гроша. Не
терплю попрошаек.
Поток претендентов не оскудевал. Хрин расположен в самом центре
Каледонии Кластер, на перекрестке межзвездных дорог. И мы не напрасно
рассчитывали на обильный урожай.


Изоляционизм, утвердившийся с конца XXIX века, помог мне после
нескольких лет стажировки на карнавалах в системе Бетельгейзе стать
преуспевающим владельцем Института Корригана. В 2903 году Всемирный
конгресс объявил Терру заповедником, недоступным для внеземных существ.
Раньше каждый мог посетить Землю. Но с тех пор, как ворота
захлопнулись, инопланетянин, чтобы попасть туда, должен был сделаться
экспонатом научной коллекции - попросту говоря, зверинца.
Зверинец - вот что на самом деле представляет собой Институт морфологии
Корригана. Но мы не отлавливаем экзотов; мы зазываем их, и они летят к нам
тучами. Каждому хочется хоть разок повидать Землю, а это для них
единственный путь.
Коллекция у нас не очень большая. Перед этой экспедицией мы имели 690
экзотов, представляющих 298 внеземных высокоразвитых форм жизни. Моя цель
- иметь 500 таких форм. Тогда я смогу сидеть спокойно, и пусть конкуренты
догонят меня, если смогут!
После часа напряженной работы мы имели одиннадцать новых контрактов. За
то же время мы отвергли дюжину урсиноидов, пятьдесят рептилий - аборигенов
Хрина, семь пауков с Сириуса и не меньше девятнадцати хлородышащих
проционитов в скафандрах.
К сожалению, мне пришлось отказаться и от предложенного хринским
агентом уроженца Веги, который украсил бы нашу коллекцию. Эти
четырехсотфутовые и страшные на вид экзоты - по натуре кроткие и милые
создания, но пойди прокорми такого, если ему ежедневно надо подавать
буквально тонны свежего мяса.
- Примем еще одного, - сказал я Стеббинсу, - чтобы до ленча иметь для
ровного счета дюжину.
Он как-то странно поглядел на меня и кивнул. Вошел следующий
претендент. Я окинул его долгим и пристальным взглядом, а потом посмотрел
еще раз, не понимая, что это за шутки. Насколько я мог судить, он был
самым натуральным землянином.
Вошедший, не дожидаясь приглашения, сел напротив меня и закинул ногу на
ногу. Высокий, необычайно худой, со светло-голубыми глазами и пепельными
волосами, он, несмотря на чистую и достаточно приличную одежду, выглядел
довольно убого. Заговорил он на обыкновенном земном языке:
- Я насчет места в вашей коллекции, мистер Корриган.
- Здесь какое-то недоразумение. Нас интересуют только инопланетяне.
- Я Илдвар Горб с планеты Ваззеназз-13.
Я и сам не прочь иногда подурачить публику, но не люблю, чтобы дурачили
меня.
- Вот что, приятель, я занят и мне не до шуток. Не рассчитывайте также
и на мою щедрость.
- Я пришел не за подаянием. Я ищу работу.
- Тогда поищите ее в другом месте. И не отнимайте у меня времени. Вы
такой же землянин, как и я сам.
- Я никогда не был ближе чем в двенадцати парсеках от Земли, -
невозмутимо заявил он. - Я представитель единственного в Галактике вида,
идентичного земному. Ваззеназз-13 - малоизвестная планета в Крабовидной
туманности. Случайно эволюция пошла там по тому же пути, что и на Земле.
Так разве я не подхожу для вашего цирка?
- Нет. И это не цирк. Это...
- Научный институт. Простите, я обмолвился.
Было что-то привлекательное в этом наглом мошеннике. Должно быть, я
угадал в нем родственную душу. Поэтому и не выгнал его взашей, а даже
подыграл ему:
- Где это вы в вашем захолустье научились так хорошо говорить
по-английски?
- Я не говорю. Я телепат; но я не читаю чужие мысли, я проецирую свои.
Я передаю вам символы, а уж вы преобразуете их в слова.
- Ловко, мистер Горб! - Я с усмешкой покачал головой. - Вы мастак на
выдумки, но я на них не куплюсь. Для меня вы просто Сэм Джонс или Фил
Смит, севший на мель вдали от родины. Вам нужен бесплатный проезд на
Землю. Не выйдет! Спрос на экзотов с Ваззеназза-13 в данный момент
отсутствует. Прощайте, мистер Горб!
Он нацелил на меня палец и сказал:
- Вы совершаете большую ошибку. Я для вас находка. Представитель
неизвестного доселе вида, ничем не отличающегося от земного! Посмотрите на
мои зубы. Ну чем не человеческие? И...
Я отшатнулся от его разинутого рта

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики