Главная arrow Маджипур arrow Валентин Понтифекс
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Валентин Понтифекс Печать
Оглавление
Валентин Понтифекс
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Страница 12
Страница 13
Страница 14
Страница 15
Страница 16
Страница 17
Страница 18
Страница 19
Страница 20
Страница 21
Страница 22
Страница 23
Страница 24
Страница 25
Страница 26
Страница 27
Страница 28
Страница 29
Страница 30
Страница 31
Страница 32
Страница 33
Страница 34
Страница 35
Страница 36
Страница 37
Страница 38
Страница 39
Страница 40
Страница 41
Страница 42
Страница 43
Страница 44
Страница 45
Страница 46
Страница 47
Страница 48
Страница 49
Страница 50
Страница 51
Страница 52
Страница 53
Страница 54
Страница 55
Страница 56
Страница 57
Страница 58
Страница 59
Страница 60
Страница 61
Страница 62
Страница 63
Страница 64
Страница 65
Страница 66
Страница 67
Страница 68
Страница 69
Страница 70
Страница 71
Страница 72
Страница 73
Страница 74
Страница 75
Страница 76
Страница 77
Страница 78
Страница 79
Страница 80
Страница 81
Страница 82
Страница 83
Страница 84
Страница 85
Страница 86
Страница 87
Страница 88
Страница 89
Страница 90
Страница 91
Страница 92
Страница 93
Страница 94
Страница 95
Страница 96
Страница 97
Страница 98
Страница 99
Страница 100
Страница 101
Страница 102
Страница 103
Страница 104
Страница 105
Страница 106
Страница 107
Страница 108
Страница 109
Страница 110
Страница 111
Страница 112
Страница 113
Страница 114
Страница 115
Страница 116
Страница 117
Страница 118
Страница 119
Страница 120
Страница 121
Страница 122
Страница 123
Страница 124
Страница 125
Страница 126
Страница 127
Страница 128
Страница 129
Страница 130
Страница 131
Страница 132
Страница 133
Страница 134
Страница 135
Страница 136
Страница 137
Страница 138
Страница 139
Страница 140
Страница 141
Страница 142
Страница 143
Страница 144
Страница 145
Страница 146
Страница 147
Страница 148
Страница 149
Страница 150
Страница 151
Страница 152
Страница 153
Страница 154
Страница 155
Страница 156
Страница 157
Страница 158
. Он расценил гибель растений как
небольшую загадку, которая, возможно, когда-нибудь разрешится, но, скорее
всего, нет, - и выбросил ее из головы.
День или два спустя к первой загадке прибавилась вторая: пурпурный
дождь. Необычное, но безобидное событие. Все сошлись на одном: "Должно
быть, меняется направление ветра, вот и заносит скувву так далеко на
запад!" Песок продержался меньше одного дня, а потом очередной ливень смыл
все дочиста, заодно с воспоминаниями Этована Элакки.
Но ниуковые деревья...
Через несколько дней после пурпурного дождя Элакка наблюдал за сбором
урожая плодов ниука, когда к нему подбежал старший десятник, худощавый
невозмутимый хайрог по имени Симоост. Он находился в состоянии, которое
применительно к Симоосту можно было назвать ужасным возбуждением:
змееобразные волосы растрепаны, раздвоенный язык мелькал так, словно
норовил выскочить изо рта. Хайрог закричал:
- Ниук! Ниук!
Серовато-белые листья деревьев ниук имеют форму карандаша и стоят
вертикально редкими пучками на окончаниях двухдюймовых побегов, будто
внезапный удар электричеством заставил их встать торчком. Само дерево
очень тонкое, а ветки настолько немногочисленны и корявы, что такое
положение листьев придает ниуку забавный колючий вид, благодаря чему его
невозможно ни с чем спутать даже на большом расстоянии; но когда Этован
Элакка побежал вслед за Симоостом к роще, то разглядел еще за несколько
сотен ярдов нечто, с его точки зрения, невообразимое: на всех деревьях
листья свисали вниз, будто это были не ниуки, а какие-нибудь плакучие
танигалы или халатинги!
- Вчера они были в порядке, - сказал Симоост. - И сегодня утром тоже!
Но сейчас... сейчас...
Этован Элакка достиг первой группы из пяти деревьев и положил руку на
ближайший к нему ствол, показавшийся необычно легким: он толкнул и дерево
поддалось. Сухие корни легко вывернулись из почвы. Он толкнул второе,
третье...
- Листья... - добавил Симоост. - Даже у мертвого ниука листья повернуты
вверх. А тут... Ничего подобного мне видеть не доводилось.
- Неестественная смерть, - пробормотал Этован Элакка. - Это что-то
новое, Симоост.
Он бросался от группки и группке, опрокидывая деревья; после третьей
перешел на шаг, а на пятой опустил голову и еле переставлял ноги.
- Умерли... все умерли... все мои красавцы-ниуки...
Погибла вся роща. Они погибли обычной для ниуков смертью, стремительно,
потеряв свои соки через пористые ветки; но ниуковая роща, засаженная
ступенчатым способом по десятилетнему циклу, не должна была засохнуть
целиком, а странное поведение листьев оставалось необъяснимым.
- Надо известить сельскохозяйственного агента, - сказал Этован Элакка.
- А еще, Симоост, пошлите кого-нибудь на ферму Хагидона, к Нисмейну и к
тому... как его... возле озера, чтобы узнать, как у них с ниуками.
Интересно, это болезнь? Но у ниуков не бывает болезней... какая-нибудь
новая, а, Симоост? Идет на нас, как послание Короля Снов?
- Пурпурный дождь, сэр...
- Немного цветного песка? Какой от него может быть вред? На той стороне
Рифта дождь бывает раз по десять в году, но там его и не замечают. Ох,
Симоост, ниуки, мои ниуки!..
- Это пурпурный дождь, - твердо заявил Симоост. - Он совсем не такой,
какой бывает на востоке. Он другой, сэр, ядовитый! Он убил ниуки!
- И чувственники тоже, за два дня до того, как прошел?
- Они очень нежные, сэр. Возможно, они почувствовали яд в воздухе,
когда приближался дождь.
Этован Элакка пожал плечами. Может, так оно и есть. А может быть, ночью
прилетали метаморфы из Пьюрифайна на метлах или каких-нибудь волшебных
летающих машинах и наслали на землю некие гибельные чары. Может быть. В
мире, состоящем из "может быть", все возможно.
- Что толку строить догадки? - горько спросил он. - Мы ничего не знаем.
Кроме того, что ниуки погибли, и чувственники тоже умерли. Что стоит на
очереди, Симоост? Кто следующий?




12



Карабелла, весь день напролет смотревшая из окна флотера, будто надеясь
силой своего взгляда увеличить скорость экипажа, катившего по унылой
пустоши, вдруг воскликнула с неожиданным ликованием:
- Смотри, Валентин! Кажется, пустыня и вправду заканчивается!
- Вряд ли, - отозвался он. - Наверняка осталось еще три или четыре дня.
Или пять, шесть, семь...
- Неужели ты даже не взглянешь?
Он отложил ворох донесений, который просматривал, выпрямился и выглянул
в окно поверх ее головы. Точно! О, Дивин, да там зелень! И не сероватая
зелень корявых, пыльных, упрямых и жалких пустынных растений, а яркая,
трепетная, присущая подлинной маджипурской флоре, пронизанная энергией
роста и плодородия. Наконец-то зловредный дух Лабиринта остался позади, и
королевский кортеж выбирается с безрадостного плоскогорья, на котором
расположена подземная столица

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики