Главная arrow Романы arrow Вверх по линии
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Вверх по линии Печать
Оглавление
Вверх по линии
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Страница 12
Страница 13
Страница 14
Страница 15
Страница 16
Страница 17
Страница 18
Страница 19
Страница 20
Страница 21
Страница 22
Страница 23
Страница 24
Страница 25
Страница 26
Страница 27
Страница 28
Страница 29
Страница 30
Страница 31
Страница 32
Страница 33
Страница 34
Страница 35
Страница 36
Страница 37
Страница 38
Страница 39
Страница 40
Страница 41
Страница 42
Страница 43
Страница 44
Страница 45
Страница 46
Страница 47
Страница 48
Страница 49
Страница 50
Страница 51
Страница 52
Страница 53
Страница 54
Страница 55
Страница 56
Страница 57
Страница 58
Страница 59
Страница 60
Страница 61
Страница 62
Страница 63
Страница 64
Страница 65
Страница 66
Страница 67
Страница 68
Страница 69
Страница 70
Страница 71
Страница 72
Страница 73
Страница 74
Страница 75
Страница 76
Страница 77
Страница 78
Страница 79
Страница 80
Страница 81
Страница 82
Страница 83
Страница 84
Страница 85
Страница 86
Страница 87
Страница 88
Страница 89
Страница 90
Страница 91
Страница 92
Страница 93
Страница 94
Страница 95
Страница 96
Страница 97
Страница 98
Страница 99
Страница 100
Страница 101
Страница 102
Страница 103
Страница 104
Страница 105
Страница 106
Страница 107
Страница 108
Страница 109
Страница 110
. Вот,
взгляните-ка на эту женщину...
Она была молода, но крайне измождена и объята ужасом. Отчаянно
прижимая ладонями выскочившие на ее теле бубоны и шатаясь из стороны в
сторону, она проходила мимо нас по дымной улице.
- Затем, - продолжал Райли, - появляются черные пятна, сначала на
предплечьях и бедрах, затем по всему телу, и карбункулы, которые не
исчезают даже после того, как их проткнуть чем-нибудь острым. А потом
приходят бред, безумие и всегда на третий день после того, как набухли
железы - смерть. Смотрите вот сюда... - На улице, издавая громкие стоны,
лежал человек, всеми брошенный, уже на поздней стадии болезни. - И сюда...
- Из окон на нас глядели бледные лица. - И вон туда... - Мы увидели трупы,
сброшенные в кучу у ворот в конюшню.
Дома заперты. Лавки на засовах. Единственные люди на улицах - это уже
заразившиеся, они бродили в отчаяньи, тщетно пытаясь найти кто врача, кто
священника, кто чудотворца.
Откуда-то издалека до нас доносилась надрывная музыка, мучительная
для нашего слуха: трубы, барабан, виолы, лютни, волынки, гобои, горны -
все средневековые музыкальные инструменты вместе, но издающие не
гармоничные звуки, характерные для этой эпохи, а грубые, нестройные,
совсем не музыкальные вопли и завывания. Райли же, казалось, был даже
доволен.
- Это приближается процессия самобичевателей! - с ликованием в голосе
вскричал он. - За мной! Поторопитесь, чтобы ничего не пропустить!
По извилистым и узким улицам струились толпы самобичевателей, мужчин
и женщин, обнаженных по пояс, грязных, окровавленных. Некоторые из них
играли на перечисленных выше инструментах, большинство же истязали свою
плоть специальными плетьми со множеством завязанных на них узлов; плети
так и свистели, рассекая воздух, без устали опускаясь на голые спины,
груди, щеки, плечи, лбы. Они заунывно бубнили себе под нос совершенно
невыразительные гимны; издавали громкие стоны, не в силах терпеть мучения;
спотыкались и падали под ноги другим бичевальщикам. На телах некоторых уже
четко обозначились чумные бубоны. Даже не взглянув в нашу сторону, они
прошли мимо и влились в какой-то мерзкий переулок, который выходил к
заброшенной церкви.
А мы, любознательные туристы, тоже пошли дальше, переступая через
трупы и тела умирающих, ибо наш курьер страстно желал, чтобы мы испили до
дна чашу жутких впечатлений.
Мы видели обгоревшие тела мертвецов, которые почернели и полопались
от жара.
Мы видели горы других мертвецов, брошенных без погребения прямо среди
полей, где они медленно догнивали.
Мы видели упырей, которые обшаривали трупы в поисках чего-либо
ценного.
Мы видели, как пораженный чумой мужчина с помутившимся рассудком упал
на пораженную чумой женщину прямо на улице и раздвигал ей бедра ради
одного последнего отчаянного приступа похоти.
Мы видели священников, которые верхом на лошадях спасались бегством
от собственных прихожан, пришедших вымаливать милость у небес.
Мы вошли в никем не охраняемый дворец и смотрели на то, как объятые
ужасом врачи пускают кровь у какого-то умирающего герцога.
И еще мы видели процессии каких-то странных, закутанных во все черное
существ, лица которых были спрятаны за похожими на зеркала круглыми
пластинами, и вздрагивали, глядя на нелепое поведение этих кошмарных
существ, этих демонов без лиц; и только потом нас осенила догадка, что это
мы натыкались на другие туристические группы.
Райли был, казалось, до краев напичкан бесстрастными статистическими
данными.
- Уровень смертности от бубонной чумы, - доложил он нам, - повсюду,
где она свирепствовала, составлял от одной восьмой до двух третей
населения, которое проживало на данной территории. Подсчитано, что в
Европе погибло двадцать пять процентов от общей численности населения; во
всемирном масштабе смертность составила около тридцати трех процентов. Так
вот, подобная чума сегодня отняла бы жизнь более, чем у двух миллиардов
жителей земного шара.
На наших глазах из дома с соломенной крышей вышла женщина и
расположила, один за другим, на мостовой пять детских трупиков, чтобы их
легче было подобрать специальной команде, вывозившей мертвые тела.
Райли тем временем продолжал:
- Оказалась практически уничтоженной вся аристократия, что вызвало
огромные изменения в порядке наследования. Чума оказала необратимое
отрицательное воздействие на развитие культуры, так как в результате
смертей в массовом масштабе исчезли целые школы живописцев, погибло
множество поэтов и образованных монахов. Еще более разрушительным было
психологическое воздействие на умы людей: в течение многих поколений
существовало непоколебимое мнение, что человечество в середине
четырнадцатого века совершило нечто такое, что вызвало заслуженный гнев
Божий, и что со временем следует ожидать повторного наказания

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики