Главная arrow Романы arrow Вверх по линии
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Вверх по линии Печать
Оглавление
Вверх по линии
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Страница 10
Страница 11
Страница 12
Страница 13
Страница 14
Страница 15
Страница 16
Страница 17
Страница 18
Страница 19
Страница 20
Страница 21
Страница 22
Страница 23
Страница 24
Страница 25
Страница 26
Страница 27
Страница 28
Страница 29
Страница 30
Страница 31
Страница 32
Страница 33
Страница 34
Страница 35
Страница 36
Страница 37
Страница 38
Страница 39
Страница 40
Страница 41
Страница 42
Страница 43
Страница 44
Страница 45
Страница 46
Страница 47
Страница 48
Страница 49
Страница 50
Страница 51
Страница 52
Страница 53
Страница 54
Страница 55
Страница 56
Страница 57
Страница 58
Страница 59
Страница 60
Страница 61
Страница 62
Страница 63
Страница 64
Страница 65
Страница 66
Страница 67
Страница 68
Страница 69
Страница 70
Страница 71
Страница 72
Страница 73
Страница 74
Страница 75
Страница 76
Страница 77
Страница 78
Страница 79
Страница 80
Страница 81
Страница 82
Страница 83
Страница 84
Страница 85
Страница 86
Страница 87
Страница 88
Страница 89
Страница 90
Страница 91
Страница 92
Страница 93
Страница 94
Страница 95
Страница 96
Страница 97
Страница 98
Страница 99
Страница 100
Страница 101
Страница 102
Страница 103
Страница 104
Страница 105
Страница 106
Страница 107
Страница 108
Страница 109
Страница 110
. Чтобы попасть на этот маршрут, билеты приходится заказывать за
год до его осуществления.
Генуэзцы способствовали распространению черной смерти в западном
направлении, заразив ею практически все Средиземноморье, и второй маршрут
переносит вас в Италию, в осень 1347 года, когда чума начинает
распространяться внутри этой страны. Вы видите массовые сожжения евреев,
которых обвиняли в том, что они распространяют эпидемию, отравляют
колодцы. Третий маршрут переносит во Францию 1348 года, а четвертый - в
Англию, в самый конец весны 1349 года.
В кассе удалось достать билет только на лондонский маршрут. Днем я
перелетел в Лондон и присоединился к остальной группе за два часа до ее
отправления вверх по линии. Нашим курьером оказался некто Райли,
высоченный мужчина с мертвенно-бледным лицом, лохматыми бровями и гнилыми
зубами. Он был несколько странноват, но в этом не было ничего
противоестественного для такого специфического маршрута. Он несколько
мрачно, но дружелюбно поздоровался со мною и велел мне переодеться в
специальную одежду.
Чумной костюм является чем-то вроде космического скафандра,
отделанного черным. В нем предусмотрен стандартный четырнадцатидневный
аппарат регенерации воздуха для дыхания, есть в нем приходится через
специальную трубку, а процессы мочевыделения и дефекации связаны с еще
большими трудностями. Основная идея такого костюма, естественно,
заключается в том, чтобы обеспечить полнейшую изоляцию организма от
окружающей среды. Туристов предупреждают о том, что, если кто из них
откроет свой костюм хотя бы на десять секунд, то его зашлют навечно в
какую-нибудь из эпох, в которой свирепствует чума. И хотя это совершенно
не соответствует истине, пока еще не отмечалось ни единого случая, чтобы
кто-либо осмелился проверить, блефует или нет с такими утверждениями
Служба Времени.
Это один из тех немногих маршрутов, которые начинаются и
заканчиваются в строго определенных точках. Нельзя допустить, чтобы
возвращающиеся из прошлого группы материализовались где попало, занося в
наше время чумных возбудителей вместе со своими космическими скафандрами,
и поэтому Служба промаркировала красной краской специальные зоны, с
которых только и можно совершать прыжки вниз по линии из этих четырех
средневековых маршрутов. Материализация членов группы осуществляется при
этом внутри специального, тщательно изолированного стерильного купола; там
костюмы отбирают, а самих туристов подвергают дезинфекции прежде, чем
отпустить их в среду двадцать первого столетия.
- Все, что вы в скором времени увидите, - со зловещей напыщенностью
произнес Райли, - не является ни реконструкцией, ни воспроизведением. Все
это совершенно реально, без какого-либо преувеличения.
С тем мы и шунтировались вверх по линии.




40



Укутанные в свои черные пластиковые костюмы, мы осторожно
продвигались один за другим по земле, на которой буйствовала смерть.
Никто на нас не обращал никакого внимания. В такие времена, как это,
даже наши костюмы не кажутся чем-то диковинным; черный цвет был вполне
логичен, еще более логичной была полная герметизация наших туалетов. И
хотя ткань костюмов была совершенно неизвестна в четырнадцатом столетии,
никто не проявлял к ней особого интереса. В такие времена умные люди
стараются не выходить из своих домов и любопытство свое держат ох в какой
крепкой узде.
Те же, кому мы попадались на глаза, считали, что мы священники,
совершающие паломничество. Наши мрачные одеяния, наше продвижение цепочкой
по одному, бесстрашие, с которым мы смело разгуливали по пораженным чумой
местностям, - все это наводило на мысль, что мы, если не Божьи люди, то во
всяком случае, слуги Сатаны, а как в том, так и в другом варианте кто же
мог отважиться соваться в наши дела?
Колокола отбивали заупокойные панихиды, звеня непрерывно весь день и
добрую половину ночи. Весь мир превратился в одни сплошные,
непрекращающиеся похороны. Угрюмая дымка повисла над Лондоном. Все время,
пока мы там находились, небо было серого цвета, а в воздухе носились
мельчайшие частицы пепла. Но не природа подчеркивала своими внешними
проявлениями охватившую город вселенскую скорбь - пусть это и звучало бы
патетически, но было бы явным заблуждением - нет, эта дымка, эти частицы
пепла были делом рук человеческих, ибо по всей территории Англии
непрерывно горели тысячи больших и малых костров, пожиравших в своем
пламени одежду, дома и трупы пораженных чумой.
Мы видели жертв этой болезни на всех стадиях ее протекания, от
раннего головокружения до последних конвульсий.
- Начало заболевания, - спокойно, даже как-то бесстрастно объяснял
Райли, - распознается по затвердеванию и набуханию внутренней секреции
подмышками и в паху. Набухшие железы - бубоны - растут очень быстро и
вскоре оказываются размером от яйца до приличного яблока

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики