Главная arrow Рассказы arrow Торговцы болью
11.05.2011 г.
 
 
Главное меню
Главная
Биография
Отзывы
Сценарии
Фото
Карта сайта
Произведения
Всемогущий атом
Маджипур
Повести
Рассказы
Романы












Тихий вкрадчивый голос Печать
Оглавление
Тихий вкрадчивый голос
Страница 2
Страница 3
Страница 4
Страница 5
Страница 6
Страница 7
Страница 8
Страница 9
Роберт Силверберг. Тихий вкрадчивый голос



-----------------------------------------------------------------------
"Библиотека современной фантастики" т.10.
OCR & spellcheck by HarryFan, 29 August 2000
-----------------------------------------------------------------------


Впервые Брюс Робертсон увидел шкатулку в куче всевозможного хлама на
прилавке; дело было в Лондоне, на улице Петтикот Лэйн. Это была маленькая
шкатулка - дюйма три в длину, два - в ширину, а в высоту не больше трех
восьмых дюйма. Сделана она была из какого-то металла (возможно, из
алюминия), без всяких украшений, если не считать причудливой монограммы на
крышке.
Казалось, чей-то спокойный голос шепнул Робертсону: "С твоей стороны
будет совсем не глупо, если ты купишь эту шкатулку".
Робертсон взял шкатулку в руки. Торговец, небольшой человечек с
ястребиным профилем и остроконечной рыжей бородкой, подозрительно косился
на него черными блестящими глазками. Робертсон задумчиво прикинул на руку
вес коробки, удивляясь своей заинтересованности. Вещица странная, ничего
не скажешь. Тонюсенькая линия - не толще волоска - делит ее надвое, но,
по-видимому, открыть шкатулку никак невозможно. На ощупь же холодна и
поразительно легка.
"Ну же, - торопил голос, - купи. Не мешкай".
Губы Робертсона оттопырились в гримасе раздражения. Хозяин ларька
выжидал, готовый к внезапному прыжку, если Робертсон попытается незаметно
опустить шкатулку в свой карман. Но мысли Робертсона были весьма далеки от
этого.
Он огляделся. Вокруг ларька кишели и толкались лондонцы, одержимые
страстью к выгодным покупкам, стремящиеся приобрести шестипенсовую
сковородку или ремень крокодиловой кожи всего за два с половиной пенса, и
все это продавалось по воскресным утрам на своеобразном базарчике
Ист-энда. В то утро Робертсон пошел на Петтикот Лэйн только смеху ради. У
него кончался двухмесячный отпуск, проведенный в Европе. Вечером он должен
был лететь на родину, в США, новым реактивным лайнером.
"Два-три шиллинга не деньги", - не унимался голос.
Робертсон нахмурился. Действительно ли это голос? Или просто внутреннее
озарение? Он привык к тому, что у него бывают наития, и притом удачные. Он
протянул шкатулку хозяину и спросил:
- Сколько?
- Три шиллинга шесть пенсов.
- А сколько бы она стоила, если бы вы не знали, что я американец?
Человечек напустил на себя оскорбленный вид.
- Я не запрашиваю, приятель. Три шиллинга шесть пенсов - и шкатулка
твоя.
- Два шиллинга, - сказал Робертсон. - Кстати, для чего она служит?
- Это уж твое _дело_, приятель. Ты ведь покупаешь, не я. Полкроны, и ни
фартингом меньше.
Полкроны - это тридцать пять центов, подумал Робертсон. Бутылка пива в
Штатах столько стоит. Усмехаясь, он вынул мелочь, старательно отсчитал два
шиллинга шесть пенсов и сунул металлическую шкатулку в карман твидового
спортивного пиджака стоимостью в сорок гиней.
"Лучше переложи шкатулку из кармана пиджака в брючный карман. На
Петтикот Лэйн орудуют ловкие пальцы".
Робертсон всерьез задумался, откуда же исходят все эти советы. Он так
явственно слышал мягкий спокойный голос, словно тот раздавался в
нескольких сантиметрах от его уха. Ощущение было неприятное и смущало.
Робертсон начинал верить, что реклама, не преувеличила и абсент, который
он пил недавно, в самом деле стоит своих денег.
Так или иначе, совет был дельный. Робертсон надежно упрятал шкатулку в
левый карман брюк, поближе к бумажнику. Мигом позже чья-то неумелая рука
уже шарила в опустевшем кармане пиджака.
Робертсон ухватил воришку за руку и хладнокровно вонзил ногти в чужую
ладонь. Подняв глаза, он увидел перед собой бледного, потного юношу -
обладателя косматой гривы неимоверно густых черных волос.
- Неуклюже сработано, - бросил Робертсон. - Да и карман все равно пуст.
Убирайся-ка отсюда, пока не попал за решетку.
- Да я ничего такого не хотел, начальник! Слово даю, я...
- Пшел вон! - рявкнул Робертсон и выпустил руку воришки. Тот,
довольный, юркнул в толпу.
Робертсон решил, что достаточно насмотрелся на Петтикот Лэйн. В
бумажнике у него лежали пятьдесят несмятых пятифунтовых бумажек, и
следующий карманник мог оказаться квалифицированнее.
Усиленно работая плечами, он пробрался сквозь толпу, подозвал такси и
вернулся в отель "Мэйфэр". Было без чего-то двенадцать дня. В девять часов
вечера из лондонского аэропорта отправлялся в трансатлантический рейс его
самолет.
Под дверью номера скопились воскресные газеты. Робертсон сгреб их в
охапку, вошел в номер, вызвал коридорного и велел принести ленч через
полчаса.
Он вынул из кармана шкатулку и стал разглядывать ее, в недоумении
покачивая головой. Через минуту он положил ее на каминную полку. Решил,
что слышанный им голос был плодом воображения

 
« Пред.   След. »


Другие произведения
Новости фантастики